Friday, November 25, 2011

Beethoven Intensive / Beethoven Intensiv

After my purse disappeared, I came down with a serious cold, and on Sunday morning, I was seriously considering to file away the ticket for the “Beethoven Sonata Marathon” with the other losses. That was at 7:30 in the morning. The Beethoven Enthusiast in me, who had been looking forward to the event for weeks, felt crushed. Staying home could not be a healthy decision! Equipped with a day’s supply of tissues and cough drops I boarded the bus to New York City three hours later.
WQXR, New York City’s classical radio station, had invited 24 pianists to perform all of Beethoven’s 32 piano sonatas in one marathon concert from 11AM to 11PM on Sunday, November 20.(The link leads to the video recording of the entire event) I would be missing the first two-hour session. “Just show up and take a peek. You don’t have to stay to the end,” I kept telling myself.
The bus got stuck in traffic, and the session had already begun when I arrived. A video screen in the lobby allowed late comers to keep up with proceedings in the concert space. We were ushered in just in time to hear one of my favorites, the Pastorale. In vain did I scan the space for an empty seat. Had I purchased a day pass the moment they came out, to get standing room only? How long would I be able to do this. At the time, 20 or 30 people were standing. Later in the day, the situation eased up, but quite obviously more tickets had been sold than seats provided, which I found pretty outrageous.
The Greene Space is an intimate concert venue. There is a stage with a concert grand, surrounded on three sides by about 10 rows of chairs. The setting reminds one of a large recording studio. Video screens, focussed on the keyboard at different angles, are fastened to the pillars to the right and left of the stage. I find them distracting, even in large halls. They get in the way of the connection I’m trying to establish to the live person on stage, no matter how close or how far away they may be.
The intrusion of the technical equipment and my grudge over the uncomfortable situation made it quite a challenge to focus on the music. For the next Sonata, I managed to seize a spot on the windowsill. Then, I occupied the seat of a person who has just stepped out, and finally, I found a chair I could keep. Victory! the music could begin. 
I had heard some of the names of the pianists on the program, but I hadn’t heard anyone of them play before. Some already have major concert careers, others were announced as “rising stars” from the Juilliard School. It was fascinating to hear so many different personalities, the sound of the instrument changing as it was being played by different hands. Not everybody conveyed meaning beyond brilliance and virtuosity, but above all, it is the music that draws you in. 
When judgement disappears, and all you want to do is listen, that’s my surest sensor of a convincing performance. I’m aware of the fact that it is subjective, and it’s nothing I can prove. There is something like artistic truth and authenticity, and it can come from a 15-year old playing the two Sonatas op 49, or a concert artists at the height of an international career. 
Inon Barnatan’s op 90 sticks out in my mind, the passion and intensity of the young Taiwanese Pianist Ching-Yun Hu,  who played op 2, No 3 and op 101. Alessio Bax’s 
 op 110 resonated with me; Joyce Yang’s   interpretation of op 31, No 3 “The Hunt” had wit and energy. 
The Sonatas were not presented in chronological order, and at first, I had been disappointed. “Commercial reasons,” I assumed, “ place a hit in every two hour session, to keep it attractive.” As the program progressed, however, it struck me as not such a bad idea after all. The way the pieces were grouped together, each session covered the different periods of development in Beethoven’s style. Living through it several times sharpened the ear for the changes.
Time changed into music, as the program progressed. At one time, I realized that it had grown dark outside. The audience was the best behaved I have ever experienced, including some very young children, who attended sections of the “marathon” accompanied by their parents. The music fused the audience into a community. You’d start talking to the stranger sitting next to you, with whom you were sharing an experience. An admiring murmur accompanied the hands that went up every time the speaker asked who had been there since this morning.
At the end of session five, Jeremy Denk 
appeared on stage to play the Sonata op 106, the “Hammerklavier” Sonata. There is an intensity of playing that takes your soul on the leash. Jeremy Denk established the connection with the opening statement of the sonata, and never let go throughout the entire piece - nuances, colors of sound, a crescendo that had an almost spatial quality, as if the sound was coming towards you, not just getting louder. The performance was an experience of pure music, that went beyond the piano and the person who was playing it. The audience sat mesmerized, and I wasn’t the only one who had tears in her eyes. 
The Sonata is one of the most difficult pieces ever written for the piano. As Denk was playing, it also struck me that it is one of the most beautiful - breathtakingly beautiful - it has that kind of beauty that is rooted in the truth.
“I should leave now,” I said to my neighbor, “it won’t get any better than this.” It was 9 PM, and I had a performance coming up the next morning. At the same time, I wondered who was playing op 111, Beethoven’s last Sonata, also the last piece on the program.
Not for the first time that evening, I wished WQXR had provided a printed program with the ticket, rather than a tote bag. Fortunately, the young man at the ticket counter was so generous as to allow me a peek at his list.
Two hours later I was still there, as Jeremy Denk let the last chords of the Sonata fade into a moment of meaningful silence. The audience gave him a standing ovation. It was one of those performances that you take with you, and you don’t want to listen to anything for a long time, as to preserve the impression. 
The subway, the bus station, then I got on the midnight bus, which always picks up the late shift workers at Newark Airport. A different world, it seems. Two passengers are engaged in a discussion with the bus driver: the economy, unemployment, what started it all, what it lead to, how it is going to end...
Asked to put his feelings about op 111 into one sentence, Jeremy Denk had said: “ In op 106, the Hammerklavier Sonata, Beethoven is taking the world apart - in the last three Sonatas he is looking for ways to put it back together.” It is a task we are currently facing with renewed urgency. Beethoven’s music is about search and struggle, beginnings and endings, it is what we go through in life translated into sound.
In acknowledgement of WQXR’s Sonata Marathon, New York City’s Mayor Bloomberg proclaimed November 20, 2011 “Beethoven Day” in New York City. A few days earlier, the Mayor also had the “Occupy Wall Street” demonstrators evicted from Zucchotti Park. Beethoven’s attitude towards the application of authoritarian power was highly critical - to put it mildly. I wonder if the mayor is aware of that.   
Nachdem meine Handtasche verschwunden war, bekam ich eine heftige Erkältung, und am Sonntag Morgen überlegte ich ernsthaft, ob ich die Karte für den “Beethoven Sonaten Marathon” den übrigen Verlusten zurechnen sollte. Das war morgens um halb acht. Die Beethoven Enthusiastin in mir, die sich schon seit Wochen auf das Ereignis gefreut hatte, war tief enttäuscht. Zu Hause bleiben konnte keine gesundheitsfördernde Entscheidung sein. Ausgerüstet mit einer Tagesration Hustenbonbons und Taschentüchern sass ich drei Stunden später im Bus nach New York.
WQXR, New York City’s Radiostation für klassische Musik, hatte vierundzwanzig Pianisten eingeladen, in einem marathon concert das von 11 bis 23 Uhr dauerte, alle 32 Beethoven Sonaten aufzuführen. (Der link führt zu Videoaufnahmen des gesamten Ereignisses) Ich hatte mir die ersten zwei Stunden gespart und ich musste ja auch nicht bis zum Ende bleiben. “Nur mal gucken gehen,” sagte ich mir.
Der Bus blieb im Verkehr stecken und der nächste Abschnitt hatte schon begonnen, als ich am Ziel ankam. Ein Video übertrug die Geschehnisse aus dem Konzertsaal in die Lobby. Zu Beginn der “Pastorale” wurden wir eingelassen, die Sonate ist eins meiner Lieblingsstücke. Erfolglos suchte ich den Raum nach einem freien Platz ab. Gleich zu Beginn des Vorverkaufs hatte eine Tageskarte erworben, und jetzt sollte ich stehen? Wie lange würde ich das wohl aushalten? 20 bis 30 Leute standen; später entspannte sich die Situation. Offensichtlich waren mehr Karten verkauft worden als Stühle vorhanden waren, was ich reichlich unverschämt fand.
The Greene Space ist ein intimer Vortragsraum. Die Bühne, gerade gross genug für eine Konzertflügel, ist von ungefähr 10 Stuhlreihen umgeben. Man hat das Gefühl in einem Aufnahmestudio zu sein. Videomonitore, aus verschiedenen Winkeln auf die Tastatur gerichtet, sind an Pfeilern rechts und links der Bühne befestigt. Ich finde sie störend, sogar in grossen Sälen. Sie sind der Verbindung mit der lebendingen Person auf der Bühne im Wege, egal wie nah oder wie weit sie entfernt ist.
Das technische Gerät und mein Ärger über den Stehplatz machten es schwierig, sich auf die Musik zu konzentrieren. Für die nächste Sonate ergatterte ich einen Sitzplatz auf der Fensterbank, dann nahm ich den Stuhl eines Zuhöres ein, der nach draussen gegangen war, und schliesslich fand ich einen freien Stuhl, den ich behalten konnte. Gewonnen! Die Musik konnte beginnnen.
Unter den Pianisten auf dem Programm waren mir einige bekannt, aber ich hatte bisher niemanden davon spielen gehört. Einige haben bereits internationale Karrieren, andere wurden als “Stars der Zukunft” von der Juilliard School angekündigt. Es war faszinierend, so viele verschiedene Persönlichkeiten zu hören; von denen jeder dem Instrument einen anderen Klang entlockte. Nicht jeder drang über Brillianz und Virtuosität hinaus zu Bedeutung vor, aber vor allem ist es die Musik, die einen in den Bann zieht.  
Wenn die Beurteilung hinter dem Bedürfnis, nur zuzuhören verschwindet - das ist für mich immer noch das beste Anzeichen für überzeugendes Spiel. Mir ist bewusst, dass das subjektiv ist und ich es nicht beweisen kann. Es gibt so etwas wie künstlerische Wahrheit und Authentizität, die dem Gefühl näher ist als dem Verstand und “objektiven Fakten.” Sie kann von einem 15-jährigen kommen, der die beiden Sonaten op 49 spielt, genauso wie von einem international anerkannten Konzertpianisten.
Inon Barnatan s Interpretation der Sonata op 90 blieb mir im Gedächtnis, und die Leidenschaft und Intensität, mit der die junge taiwanesische Pianistin Ching-Yun Hu Hu die beiden Sonaten op 2 Nr 3 und op 101 spielte. In Alessio Bax op 110 konnte ich mich wiederfinden; Joyce Jang spielte die “Jagdsonate” op 31, No 3 mit geistreicher Energie.
Die Sonaten wurden nicht in chronologischer Ordnung präsentiert, und zuerst war ich darüber enttäuscht. “Kommerzielle Gründe,” vermutete ich, “ein Hit in jedem 2 Stunden Abschnitt, damit es attraktiv bleibt.” Im Laufe des Programms erschien die Idee auf einmal dann gar nicht so schlecht. Die Anordnung der Sonaten war so gewählt, dass jeder Abschnitt Werke aus Beethovens verschiedenen Schaffensperioden enthielt. Die Entwicklung mehrmals zu hören schärfte das Bewusstsein für die Unterschiede.
Zeit verwandelte sich in Musik im Verlauf des Programms. Irgendwann bemerkte ich, dass es draussen dunkel geworden war. Ich habe selten so ein aufmerksames und ruhiges Publikum erlebt, einschliesslich einiger Kleinkinder, die mit ihren Eltern Teile des “Maratons” anhörten. Unter dem Einfluss der Musik wurden die Zuhörer zu einer Gemeinschaft. Auf einmal unterhielt man sich mit dem Fremden, der neben einem sass, und mit dem man nun eine Erfahrung gemeinsam hatte. Anerkennendes Gemurmel begleitete jedesmal die zahlreichen Hände, die aufzeigten, wenn der Ansager fragte, wer von Anfang an zugehört hatte.
Am Ende des 5. Abschnitts betrat der Jeremy Denk die Bühne, um die Sonate op 106, die “Hammerklaviersonate” aufzuführen. Es gibt eine Intensität des Spiels, die die Seele des Zuhörers an die Leine nimmt. Mit den ersten Akkorden des Stückes stellte Denk die Verbindung her und hielt sie das ganze Stück hindurch aufrecht - Nuancen, Klangfarben, ein Cresendo, das eine räumliche Qualität hatte, als wenn der  Klang nicht nur lauter wurde, sondern auf einen zukam. Sein Spiel vermittelte den Eindruck von reiner Musik, die über den Spieler und das Instrument hinausging. Das Publikum lauschte wie gebannt, und nicht nur ich hatte Tränen in den Augen.

Die Sonate ist eins der schwierigsten Werke, die je für das Klavier geschrieben worden sind. Im Verlauf von Denks Spiel wurde mir erst richtig bewusst, wie schön das Stück ist - atemberaubend schön - es hat die Schönheit, die in der Wahrheit verwurzelt ist.
“Ich sollte jetzt gehen,” sagte ich zu meiner Nachbarin, “besser wird’s nicht.” Es war 21:00, und ich hatte am nächsten Morgen selber eine Auffuherung. Gleichzeitig fragte ich mich, wer wohl op 111 spielen würde, Beethovens letzte Sonate, die auch den Marathon beschliessen würde. 
Nicht zum ersten Mal an diesem Tag wünschte ich mir, WQXR hätte ein ausgedrucktes Programm ausgegeben, anstatt einer Tragetasche. Zum Glück liess mich der freundliche junge Mann an der Kasse einen Blick in seine Programmaufstellung werfen.
Als Jeremy Denk zwei Stunden später die letzten Töne von op 111 in bedeutungsvoller Stille verklingen liess, war ich immer noch da. Das Publikum spendete ihm anhaltenden Beifall und erhob sich von den Stühlen. Es war eine dieser Aufführungen, die man innerlich mitnimmt, und man möchte für lange Zeit nichts anhören, um den Eindruck so lange wie möglich nachklingen zu lassen.
Danach, die U-Bahn, der Busbahnhof, der Mitternachtsbus, der immer die Arbeiter von der Spätschicht am Flughafen Newark einsammelt. Es scheint wie eine andere Welt. Zwei Passagiere unterhielten sich mit dem Busfahrer: die Wirtschaftlage, Arbeitslosigkeit, was dazu geführt hat, wie es enden wird...
Als er gebeten wurde, die Bedeutung der Sonate op 111 in einem Satz zusammenzufassen, hatte Jeremy Denk gesagt: “In der Hammerklaviersonate nimmt Beethoven die Welt auseinander. In den letzten drei Sonaten sucht er nach Wegen, sie wieder zusammenzusetzen” - eine Aufgabe, mit der wir uns heute mit grosser Dringlichkeit konfrontiert sehen. Beethoven’s Musik spricht von Suche und Kampf, von Anfang und Ende, sie gibt den Herausforderungen Ausdruck, mit denen wir uns im Leben konfrontiert sehen und übersetzt sie in Klang.
In Anerkennnung von WQXR’s Sonaten Marathon erklärte Bürgermeister Bloomberg den 20. November 2011 zum “Beethoven Tag” in New York City. Einige Tage vorher hatte er die Räumung von Zucchotti Park angeordnet, wo die Demonstranten von “Occupy Wall Street” seit 2 Monaten ihr Lager aufgeschlagen hatten. Beethoven war gegenüber der Anwedung autoritärer Gewalt -gelinde gesagt - äusserst kritisch eingestellt. Ob das dem Bürgermeister wohl bewusst ist? 

Tuesday, November 22, 2011

A Run of Bad Luck / Pechsträhne

My e mail started to play the first tricks on me in the summer. Suddenly, certain people couldn’t reach me any more, or they didn’t get my messages. Finally the comcast helpdesk found out that I’ve apparently landed on Verizon’s “spammer” list, and all efforts to remove my e-mail address from there have proved futile. What happens to the other messages that don’t reach their destination escapes explanation and remains in the dark.
Then, last Saturday, I got on the wrong train. It had seemed a little strange - but also convenient - that it left from the level where you usually arrive, but the direction was right, and the time - at least approximately. Fortunately, the conductor discovered the error before the next station, where I had to get off and change to the local train, which arrived within three minutes. 
On Sunday, I forgot my purse at home as I was rushing to the bus. I had to go back, and of course that meant taking the next bus an hour later. It was a little tight to make it to my appointment in time, but it would have worked out, if I hadn’t copied the house number incorrectly. I had been to the place years ago, and I had a funny feeling as I walked past the house I should have entered. A futile walk around the next block cost me another ten minutes, and then I took the wrong elevator. What do we learn from this: Read information carefully, and in case of doubt, trust your common sense and intuition rather than the numbers.
All this was nothing, however, compared to arriving in New York on Monday, and finding myself penniless and devoid of any document that would prove my identity. 
I had taken the bus ticket out of the purse and put it in my coat pocket at home. I had made an extra check up round through the apartment, before I left, and I had an extra bag. Maybe I had put down the purse in the course of that - even though, I usually put it in my backpack, after I take out the bus ticket...
My purse wasn’t on the seat in the bus, or under the seat, and the bus driver hadn’t seen it, either. I don’t know what was the worse, the shock over the missing items, or the concern over the fact that obviously, something was very wrong with my memory and focus. I resisted the impulse to slump down on the floor and cry, and began walking instead. I had a lunch packet, so I wouldn’t starve right away, but I couldn’t even get home without a cent. I was headed for my piano lesson, and meeting a friend later. Without doubt, my teacher or my friend would lend me some money. 
Gradually, it dawned on me that all this was really an issue for my bank. Fortunately, it has branches all over the city. I walked up to the counter, and explained my problem. I hadn’t memorized my SSC or the number of my bank card. I realized I’d forgotten my phone number,  - which makes sense, because I never call myself. Fortunately I knew the number of my bank account, the last transactions, the place where the account had been opened, and I must have left a trustworthy impression. They closed my bank card right away, issued a new one, and even allowed me to withdraw money from my account. 
The most urgent needs settled, I continued on to my appointments, even though a slight uneasiness didn’t leave me all afternoon.  What if my purse wasn’t home?

I almost knew it wasn’t the moment I unlocked the door of my apartment in the evening. A quick glance at all the places where I had pictured it in my mind’s eye convinced me that my hunch was correct. I had been reading on the way to the city, my backpack open on the seat next to me. When I read, I’m in a different place. The bus hadn’t been crowded, but what about the strange guy right after I got on, whose jacket, bag and tool case occupied the seat where I wanted to sit. There was some commotion, when he removed his stuff. He got off a few stops later, and I had the feeling he threw me an odd look. 
I sat there, stunned. The situation required a trip to the police station, and I didn’t even know where to go. Maplewood is very quiet, even during the day, and as far as I’m concerned, the street lighting at night leaves much to be desired. The perspective of roaming the streets alone with a flashlight did not seem particularly inviting. Most of all, I needed to talk to someone. I called a few numbers, but only the answering machines were home. 
A car turned into the driveway, signaling the return of my landlord and his family, who live downstairs. I ran out, only to see the last person disappear into the house. I called - another answering machine!  Seconds later, my phone rang - they were actually calling me back. “Vianel, my purse has been stolen. I need to report it to the police, which station do we go to?” “Springfield Avenue,” she replied, “ come down right away, I’ll take you.” 
The police station was quiet, and filing the police report was uneventful. Regardless of that, I was infinitely grateful for Vianel waiting outside in the car in the parking lot. The officer was courteous, but all he could tell me about replacing the lost items was that I would have to get in touch with the respective administration, which promised an interesting week ahead. 
I’ll skip a detailed description of winding my way through links on the internet and being processed through endless loops of automatic answering systems on the phone, applying for replacements of lost documents. I’m sure everybody knows what I’m talking about. 

Most of all, I dreaded the application for a replacement of my Green Card. I had premonitions that my case would be reopened, more paperwork requested, and I might be thrown out of the country because I had proved unable to hold on to my Green Card. It wasn’t until I had talked to one of my adult students, who has recently been through the process herself, that I even dared to go on the website. 
My student was right - it appears to be a very straightforward process. The bottom line is: “gone is gone,” and they don’t make a distinction between “lost,” “stolen,” or “destroyed.” However, replacing the document is priced at a level that suggests handling it with care...
As I made progress working my way down the list, the inner turmoil gradually subsided. Things could have been a lot worse, of course, but knowing that someone took something away from you leaves a strange feeling. Theft is intrusive, even if you weren’t mugged.
Whoever has my purse must have had several cups of coffee at Starbucks at my expense, because there was nothing left on my card when I cancelled it. Consequently I don’t expect any units to be left on my prepaid cell phone when the new one arrives. Apart from that, the phone was so old that they don’t even make it any more. I bought the camera when I went to a friend’s wedding in Alaska in 2003, and it had started to develop a couple of kinks recently. 
I’m getting ready to cut my losses, and starting to look forward to adjusting my cell phone and camera to a more recent stage of technical development. Also, it’s a slight consolation to know that I’m not “loosing it,” after all.
The other day, I unpacked another one of the little candles I like to have on the windowsill in my studio during the dark days of the year. “Lucky candle, ” says the inscription, “fast luck, money drawing, house blessing.” Not that I pay any attention to things like that, I bought the candles because they were on sale.
What do we learn from this: Avoid Lucky Candles that are on sale and strange people, if you can help it, and keep an eye on your stuff on the bus, even if it isn’t crowded.
Yesterday, I  finally imported my g-mail account to the e-mail program  on my computer - one click and it worked! Maybe things are starting to pick up, after all.

Bereits im Sommer fing meine e-mail an, gelegentlich zu spinnen. Bestimmt Leute konnten mich auf einmal nicht mehr erreichen, oder sie bekamen meine mails nicht. Schliesslich fand der technische Hilfsdienst von Comcast heraus, dass ich offenbar bei Verizon auf der “Spammer” Liste gelandet bin. Alle Versuche, meine e-mail Adresse von dort wieder zu löschen, sind bisher fehlgeschlagen. Was mit den anderen mails geschieht, die nicht ankommen, bleibt im Dunkeln und entzieht sich jeder Erklärung. 
Dann, am Samstag vor einer Woche, stieg ich in den falschen Zug. Es war mir merkwürdig vorgekommen, dass er auf der Ebene abfuhr, wo man sonst ankommt, aber die Richtung stimmte, und die Zeit - wenigstens so ungefähr. Zum Glück konnte der Schaffner den Irrtum vor der Haltestelle aufklären, wo ich aussteigen musste, um auf den Regionalzug zu warten, der 3 Minuten später kam.
Am Sonntag vergass ich dann meine Handtasche zu Hause, als ich zur Bushaltestelle ging. Ich musste umkehren, und den nächsten Bus eine Stunde später nehmen. Es war ein bischen knapp, um noch rechtzeitig zum Vorspieltreffen der Leschetizky Gesellschaft zu kommen, aber es hätte klappen können, wenn ich die Hausnummer richtig abgeschrieben hätte. Ich war vor Jahren schon einmal da gewesen, und hatte ein komisches Gefühl, als ich an dem Haus vorbeiging, das ich hätte betreten sollen. Eine fruchtlose Erkundung der Nachbarschaft kostete mich nochmal 10 Minuten, und dann nahm ich den falschen Aufzug. Was lernen wir daraus: Informationen genau lesen, und im Zweifelsfall Intuition und gesundem Menschenverstand mehr Glauben schenken als den Zahlen.
All das war aber noch gar nichts gegen die Ankunft in New York ohne Geld und Papiere am letzten Montag. Ich hatte die Busfahrkarte zu Hause aus dem Portemonnaie genommen und in die Manteltasche gesteckt. Ich hatte eine extra Kontrollrunde durch die Wohnung gedreht, bevor ich ging, und ich hatte eine zusätzliche Tasche. Vielleicht hatte ich die kleine Tasche, die mein ganzes “Leben” einschliesslich Handy und Fotoapparat, enthält, dabei hingelegt und vergessen, obwohl ich sie nomalerweise in den Rucksack stecke, nachdem ich die Busfahrkarte herausgenommen habe...
Auf dem Sitz im Bus war sie nicht, oder unter dem Sitz, und der Busfahrer hatte auch nichts gesehen. Ich weiss nicht, was schlimmer war, der Schreck über den Verlust, oder die Befürchtung, dass ich an ernsthaften Konzentrations- und Gedächtnisstörungen leide. Ich widerstand dem Impuls, mich auf den Boden fallen zu lassen und in Tränen auszubrechen, und machte mich zu Fuss auf den Weg. Ich hatte ein Butterbrot dabei, würde also nicht sofort verhungern, aber ohne einen Cent kam ich noch nichtmal nach Hause. Ich hatte Klavierunterricht, und wollte mich später mit einer Freundin treffen. Bestimmt würde sie, oder mein Lehrer, mir etwas Geld leihen.
Allmählich dämmerte mir, dass das Ganze eine Angelegenheit für die Bank war, die glücklicherweise überall in der Stadt Filialen hat. Ich ging zum Schalter und erklärte mein Problem. Ich hatte weder meine Sozialversicherungsnummer, noch die Nummer meiner Bankkarte auswendig gelernt. Meine Telefonnummer hatte ich vergessen, was Sinn macht, weil ich mich nie anrufe, aber ich wusste meine Kontonummer, die letzten Kontobewegungen, den Ort, wo das Konto eröffnet worden war, und alles in allem muss ich wohl einen glaubwürdigen Eindruck hinterlassen haben. Meine Karte wurde sofort gesperrt, eine neue ausgestellt, und ich konnte sogar Bargeld abheben.
Das Wichtigste war geregelt, und ich ging zu meinen Verabredungen, aber ein gewisses Unbehagen hatte ich trotzdem. Was, wenn die Tache nicht zu Hause war?

Schon als ich die Wohungstür aufschloss, hatte ich das Gefühl, dass sie nicht da war. Ein schneller Blick in alle Ecken, wo ich sie vermutet hatte, bestätigte die Tatsache. Auf dem Weg in die Stadt hatte ich gelesen, und mein Rucksack stand offen auf dem Sitz neben mir. Wenn ich lese, begebe ich mich in eine andere Welt. Der Bus war nicht voll, aber was war mit dem merkwürdigen Typ, der seine gesamten Habseligkeiten auf dem Platz ausgebreitet hatte, wo ich mich hinsetzen wollte. Irgendwie entwickelte sich Durcheinander, als er sie wegräumte. Ein paar Haltestellen später stieg er aus, und sah mich irgendwie komisch an.
Ich sass da und war sprachlos. Der Diebstahl musste der Polizei gemeldet werden, und ich wusste noch nichtmal, wo ich hin musste. Sogar tagsüber ist Maplewood sehr ruhig, und meiner Meinung nach lässt nach Einbruch der Dunkelheit die Strassenbeleuchtung sehr zu wünschen übrig.Die Aussicht, allein mit einer Tachsenlampe durch die Strassen zu irren kam mir nicht sonderlich verlockend vor. Vor allem hatte ich das Bedürfnis, mit jemandem zu reden. Ich wählte ein paar Telefonnummern, aber nur die Anrufbeantworter waren zu Hause. 
In der Einfahrt hörte ich ein Auto; der Hausbesitzer und seine Familie, die im Erdgeschoss wohnen, kamen nach Hause. Ich lief hinaus, und sah gerade noch die letzte Person in der Wohnung verschwinden. Ich rief an - und erwischte den nächsten Anrufbeantworter.  Sekunden später klingelte das Telefon - da rief mich tatsächlich jemand zurück! “Vianel, meine Handtasche ist gestohlen worden. Ich muss zur Polizeistation - welche ist für uns zuständig?” “Springfield Avenue,” antwortete sie, “komm’ runter, ich fahre Dich sofort hin.” 
Auf der Polizeistation war es ruhig, und die Aunahme des Polizeiberichts verlief ohne Zwischenfälle. Trotzdem war ich unendlich dankbar dafür, dass Vianel draussen im Auto wartete. Der Beamte war höflich, aber zur Wiederbeschaffung der verlustig gegangenen Dokumente konnte er mir nur raten, mich mit den zuständigen Behörden in Verbindung zu setzen, was eine interessante Woche versprach. 

Ich spare mir die detaillierte Beschreibung des Labyrinths von links im Internet und der endlosen Warteschleifen am Telefon. Ich bin sicher dass jeder weiss, wovon ich rede.
Vor allem graute mir vor dem Antrag auf Ersatz für meine Green Card. Bestimmt würde mein Fall wieder aufgerollt, weitere Dokumentation angefordert, und am Ende würde ich des Landes verwiesen, weil ich mich als unfähig erwiesen hatte, auf sie aufzupassen. Erst nachdem ich mit einer Schülerin gesprochen hatte, die den Antrag gerade selber gestellt hatte, traute ich mich auf die Website.  
Meine Schülerin hatte recht - der Prozess scheint nicht besonders kompliziert zu sein. Nach dem Motto: “Weg ist weg,” macht man keinen Unterschied zwischen “Verlust,” “Diebstahl” und “Vernichtung.” Allerding legt der Preis für die Neuausstellung einen sorgfältigen Umgang mit dem Dokument nahe ... 
Während ich meine Liste abarbeitete, beruhigte sich langsam der innere Aufruhr. Es hätte ja alles viel schlimmer sein können; trotzdem lässt der Diebstahl ein merkwürdiges Gefühl zurück, eine “Verletzung,” auch wenn mich keiner überfallen hat.
Wer auch immer sich im Besitz meine Handtasche befindet, hat sich auf meine Kosten einige Tassen Kaffee bei Starbucks gegönnt; auf meiner Karte war jedenfalls kein Geld mehr übrig, als ich sie deaktivierte. So habe ich auch nicht viel Hoffnung, dass noch Telefoneinheiten übrig sind, wenn das neue Handy kommt. Davon abgesehen, war das Modell so alt, dass es nicht mehr hergestellt wird. Die Kamera, die in letzten Zeit einige Macken entwickelt hatte, hatte ich 2003 gekauft, bevor ich zur Hochzeit einer Freundin nach Alaska flog. 
Langsam finde ich mich mit den Verlusten ab und freue mich darauf, einige Gegenstände der neueren technischen Entwicklung anzupassen. Auch ist es tröstlich zu wissen, dass ich nicht an Gedächtnisschwund leide.
Vor ein paar Tagen packte ich eine der kleinen Kerzen aus, die ich in der dunklen Jahreszeit gerne auf die Fensterbank in meinem Unterrichtsraum stelle. “Glückskerze,” sagte die Aufschrift auf der Packung, “schnelles Glück, Geld und ein Segen für das Haus.” Nicht dass ich auf sowas achte, ich hatte die Kerzen nur gekauft, weil sie im Sonderangebot waren.
Was lernen wir daraus: vermeide Glückskerzen aus dem Sonderangebot und seltsame Leute,wenn es geht, und pass auf deine Sachen auf, auch wenn der Bus nicht voll ist.
Gestern fand ich endlich den Mut, mein g-mail Konto auf das e-mail Programm auf meinem Computer zu übertragen. Ein Klick, und es funktionierte! Vielleich ist das ja ein Zeichen, dass es nun wieder aufwärts geht.