Tuesday, November 22, 2011

A Run of Bad Luck / Pechsträhne

My e mail started to play the first tricks on me in the summer. Suddenly, certain people couldn’t reach me any more, or they didn’t get my messages. Finally the comcast helpdesk found out that I’ve apparently landed on Verizon’s “spammer” list, and all efforts to remove my e-mail address from there have proved futile. What happens to the other messages that don’t reach their destination escapes explanation and remains in the dark.
Then, last Saturday, I got on the wrong train. It had seemed a little strange - but also convenient - that it left from the level where you usually arrive, but the direction was right, and the time - at least approximately. Fortunately, the conductor discovered the error before the next station, where I had to get off and change to the local train, which arrived within three minutes. 
On Sunday, I forgot my purse at home as I was rushing to the bus. I had to go back, and of course that meant taking the next bus an hour later. It was a little tight to make it to my appointment in time, but it would have worked out, if I hadn’t copied the house number incorrectly. I had been to the place years ago, and I had a funny feeling as I walked past the house I should have entered. A futile walk around the next block cost me another ten minutes, and then I took the wrong elevator. What do we learn from this: Read information carefully, and in case of doubt, trust your common sense and intuition rather than the numbers.
All this was nothing, however, compared to arriving in New York on Monday, and finding myself penniless and devoid of any document that would prove my identity. 
I had taken the bus ticket out of the purse and put it in my coat pocket at home. I had made an extra check up round through the apartment, before I left, and I had an extra bag. Maybe I had put down the purse in the course of that - even though, I usually put it in my backpack, after I take out the bus ticket...
My purse wasn’t on the seat in the bus, or under the seat, and the bus driver hadn’t seen it, either. I don’t know what was the worse, the shock over the missing items, or the concern over the fact that obviously, something was very wrong with my memory and focus. I resisted the impulse to slump down on the floor and cry, and began walking instead. I had a lunch packet, so I wouldn’t starve right away, but I couldn’t even get home without a cent. I was headed for my piano lesson, and meeting a friend later. Without doubt, my teacher or my friend would lend me some money. 
Gradually, it dawned on me that all this was really an issue for my bank. Fortunately, it has branches all over the city. I walked up to the counter, and explained my problem. I hadn’t memorized my SSC or the number of my bank card. I realized I’d forgotten my phone number,  - which makes sense, because I never call myself. Fortunately I knew the number of my bank account, the last transactions, the place where the account had been opened, and I must have left a trustworthy impression. They closed my bank card right away, issued a new one, and even allowed me to withdraw money from my account. 
The most urgent needs settled, I continued on to my appointments, even though a slight uneasiness didn’t leave me all afternoon.  What if my purse wasn’t home?

I almost knew it wasn’t the moment I unlocked the door of my apartment in the evening. A quick glance at all the places where I had pictured it in my mind’s eye convinced me that my hunch was correct. I had been reading on the way to the city, my backpack open on the seat next to me. When I read, I’m in a different place. The bus hadn’t been crowded, but what about the strange guy right after I got on, whose jacket, bag and tool case occupied the seat where I wanted to sit. There was some commotion, when he removed his stuff. He got off a few stops later, and I had the feeling he threw me an odd look. 
I sat there, stunned. The situation required a trip to the police station, and I didn’t even know where to go. Maplewood is very quiet, even during the day, and as far as I’m concerned, the street lighting at night leaves much to be desired. The perspective of roaming the streets alone with a flashlight did not seem particularly inviting. Most of all, I needed to talk to someone. I called a few numbers, but only the answering machines were home. 
A car turned into the driveway, signaling the return of my landlord and his family, who live downstairs. I ran out, only to see the last person disappear into the house. I called - another answering machine!  Seconds later, my phone rang - they were actually calling me back. “Vianel, my purse has been stolen. I need to report it to the police, which station do we go to?” “Springfield Avenue,” she replied, “ come down right away, I’ll take you.” 
The police station was quiet, and filing the police report was uneventful. Regardless of that, I was infinitely grateful for Vianel waiting outside in the car in the parking lot. The officer was courteous, but all he could tell me about replacing the lost items was that I would have to get in touch with the respective administration, which promised an interesting week ahead. 
I’ll skip a detailed description of winding my way through links on the internet and being processed through endless loops of automatic answering systems on the phone, applying for replacements of lost documents. I’m sure everybody knows what I’m talking about. 

Most of all, I dreaded the application for a replacement of my Green Card. I had premonitions that my case would be reopened, more paperwork requested, and I might be thrown out of the country because I had proved unable to hold on to my Green Card. It wasn’t until I had talked to one of my adult students, who has recently been through the process herself, that I even dared to go on the website. 
My student was right - it appears to be a very straightforward process. The bottom line is: “gone is gone,” and they don’t make a distinction between “lost,” “stolen,” or “destroyed.” However, replacing the document is priced at a level that suggests handling it with care...
As I made progress working my way down the list, the inner turmoil gradually subsided. Things could have been a lot worse, of course, but knowing that someone took something away from you leaves a strange feeling. Theft is intrusive, even if you weren’t mugged.
Whoever has my purse must have had several cups of coffee at Starbucks at my expense, because there was nothing left on my card when I cancelled it. Consequently I don’t expect any units to be left on my prepaid cell phone when the new one arrives. Apart from that, the phone was so old that they don’t even make it any more. I bought the camera when I went to a friend’s wedding in Alaska in 2003, and it had started to develop a couple of kinks recently. 
I’m getting ready to cut my losses, and starting to look forward to adjusting my cell phone and camera to a more recent stage of technical development. Also, it’s a slight consolation to know that I’m not “loosing it,” after all.
The other day, I unpacked another one of the little candles I like to have on the windowsill in my studio during the dark days of the year. “Lucky candle, ” says the inscription, “fast luck, money drawing, house blessing.” Not that I pay any attention to things like that, I bought the candles because they were on sale.
What do we learn from this: Avoid Lucky Candles that are on sale and strange people, if you can help it, and keep an eye on your stuff on the bus, even if it isn’t crowded.
Yesterday, I  finally imported my g-mail account to the e-mail program  on my computer - one click and it worked! Maybe things are starting to pick up, after all.

Bereits im Sommer fing meine e-mail an, gelegentlich zu spinnen. Bestimmt Leute konnten mich auf einmal nicht mehr erreichen, oder sie bekamen meine mails nicht. Schliesslich fand der technische Hilfsdienst von Comcast heraus, dass ich offenbar bei Verizon auf der “Spammer” Liste gelandet bin. Alle Versuche, meine e-mail Adresse von dort wieder zu löschen, sind bisher fehlgeschlagen. Was mit den anderen mails geschieht, die nicht ankommen, bleibt im Dunkeln und entzieht sich jeder Erklärung. 
Dann, am Samstag vor einer Woche, stieg ich in den falschen Zug. Es war mir merkwürdig vorgekommen, dass er auf der Ebene abfuhr, wo man sonst ankommt, aber die Richtung stimmte, und die Zeit - wenigstens so ungefähr. Zum Glück konnte der Schaffner den Irrtum vor der Haltestelle aufklären, wo ich aussteigen musste, um auf den Regionalzug zu warten, der 3 Minuten später kam.
Am Sonntag vergass ich dann meine Handtasche zu Hause, als ich zur Bushaltestelle ging. Ich musste umkehren, und den nächsten Bus eine Stunde später nehmen. Es war ein bischen knapp, um noch rechtzeitig zum Vorspieltreffen der Leschetizky Gesellschaft zu kommen, aber es hätte klappen können, wenn ich die Hausnummer richtig abgeschrieben hätte. Ich war vor Jahren schon einmal da gewesen, und hatte ein komisches Gefühl, als ich an dem Haus vorbeiging, das ich hätte betreten sollen. Eine fruchtlose Erkundung der Nachbarschaft kostete mich nochmal 10 Minuten, und dann nahm ich den falschen Aufzug. Was lernen wir daraus: Informationen genau lesen, und im Zweifelsfall Intuition und gesundem Menschenverstand mehr Glauben schenken als den Zahlen.
All das war aber noch gar nichts gegen die Ankunft in New York ohne Geld und Papiere am letzten Montag. Ich hatte die Busfahrkarte zu Hause aus dem Portemonnaie genommen und in die Manteltasche gesteckt. Ich hatte eine extra Kontrollrunde durch die Wohnung gedreht, bevor ich ging, und ich hatte eine zusätzliche Tasche. Vielleicht hatte ich die kleine Tasche, die mein ganzes “Leben” einschliesslich Handy und Fotoapparat, enthält, dabei hingelegt und vergessen, obwohl ich sie nomalerweise in den Rucksack stecke, nachdem ich die Busfahrkarte herausgenommen habe...
Auf dem Sitz im Bus war sie nicht, oder unter dem Sitz, und der Busfahrer hatte auch nichts gesehen. Ich weiss nicht, was schlimmer war, der Schreck über den Verlust, oder die Befürchtung, dass ich an ernsthaften Konzentrations- und Gedächtnisstörungen leide. Ich widerstand dem Impuls, mich auf den Boden fallen zu lassen und in Tränen auszubrechen, und machte mich zu Fuss auf den Weg. Ich hatte ein Butterbrot dabei, würde also nicht sofort verhungern, aber ohne einen Cent kam ich noch nichtmal nach Hause. Ich hatte Klavierunterricht, und wollte mich später mit einer Freundin treffen. Bestimmt würde sie, oder mein Lehrer, mir etwas Geld leihen.
Allmählich dämmerte mir, dass das Ganze eine Angelegenheit für die Bank war, die glücklicherweise überall in der Stadt Filialen hat. Ich ging zum Schalter und erklärte mein Problem. Ich hatte weder meine Sozialversicherungsnummer, noch die Nummer meiner Bankkarte auswendig gelernt. Meine Telefonnummer hatte ich vergessen, was Sinn macht, weil ich mich nie anrufe, aber ich wusste meine Kontonummer, die letzten Kontobewegungen, den Ort, wo das Konto eröffnet worden war, und alles in allem muss ich wohl einen glaubwürdigen Eindruck hinterlassen haben. Meine Karte wurde sofort gesperrt, eine neue ausgestellt, und ich konnte sogar Bargeld abheben.
Das Wichtigste war geregelt, und ich ging zu meinen Verabredungen, aber ein gewisses Unbehagen hatte ich trotzdem. Was, wenn die Tache nicht zu Hause war?

Schon als ich die Wohungstür aufschloss, hatte ich das Gefühl, dass sie nicht da war. Ein schneller Blick in alle Ecken, wo ich sie vermutet hatte, bestätigte die Tatsache. Auf dem Weg in die Stadt hatte ich gelesen, und mein Rucksack stand offen auf dem Sitz neben mir. Wenn ich lese, begebe ich mich in eine andere Welt. Der Bus war nicht voll, aber was war mit dem merkwürdigen Typ, der seine gesamten Habseligkeiten auf dem Platz ausgebreitet hatte, wo ich mich hinsetzen wollte. Irgendwie entwickelte sich Durcheinander, als er sie wegräumte. Ein paar Haltestellen später stieg er aus, und sah mich irgendwie komisch an.
Ich sass da und war sprachlos. Der Diebstahl musste der Polizei gemeldet werden, und ich wusste noch nichtmal, wo ich hin musste. Sogar tagsüber ist Maplewood sehr ruhig, und meiner Meinung nach lässt nach Einbruch der Dunkelheit die Strassenbeleuchtung sehr zu wünschen übrig.Die Aussicht, allein mit einer Tachsenlampe durch die Strassen zu irren kam mir nicht sonderlich verlockend vor. Vor allem hatte ich das Bedürfnis, mit jemandem zu reden. Ich wählte ein paar Telefonnummern, aber nur die Anrufbeantworter waren zu Hause. 
In der Einfahrt hörte ich ein Auto; der Hausbesitzer und seine Familie, die im Erdgeschoss wohnen, kamen nach Hause. Ich lief hinaus, und sah gerade noch die letzte Person in der Wohnung verschwinden. Ich rief an - und erwischte den nächsten Anrufbeantworter.  Sekunden später klingelte das Telefon - da rief mich tatsächlich jemand zurück! “Vianel, meine Handtasche ist gestohlen worden. Ich muss zur Polizeistation - welche ist für uns zuständig?” “Springfield Avenue,” antwortete sie, “komm’ runter, ich fahre Dich sofort hin.” 
Auf der Polizeistation war es ruhig, und die Aunahme des Polizeiberichts verlief ohne Zwischenfälle. Trotzdem war ich unendlich dankbar dafür, dass Vianel draussen im Auto wartete. Der Beamte war höflich, aber zur Wiederbeschaffung der verlustig gegangenen Dokumente konnte er mir nur raten, mich mit den zuständigen Behörden in Verbindung zu setzen, was eine interessante Woche versprach. 

Ich spare mir die detaillierte Beschreibung des Labyrinths von links im Internet und der endlosen Warteschleifen am Telefon. Ich bin sicher dass jeder weiss, wovon ich rede.
Vor allem graute mir vor dem Antrag auf Ersatz für meine Green Card. Bestimmt würde mein Fall wieder aufgerollt, weitere Dokumentation angefordert, und am Ende würde ich des Landes verwiesen, weil ich mich als unfähig erwiesen hatte, auf sie aufzupassen. Erst nachdem ich mit einer Schülerin gesprochen hatte, die den Antrag gerade selber gestellt hatte, traute ich mich auf die Website.  
Meine Schülerin hatte recht - der Prozess scheint nicht besonders kompliziert zu sein. Nach dem Motto: “Weg ist weg,” macht man keinen Unterschied zwischen “Verlust,” “Diebstahl” und “Vernichtung.” Allerding legt der Preis für die Neuausstellung einen sorgfältigen Umgang mit dem Dokument nahe ... 
Während ich meine Liste abarbeitete, beruhigte sich langsam der innere Aufruhr. Es hätte ja alles viel schlimmer sein können; trotzdem lässt der Diebstahl ein merkwürdiges Gefühl zurück, eine “Verletzung,” auch wenn mich keiner überfallen hat.
Wer auch immer sich im Besitz meine Handtasche befindet, hat sich auf meine Kosten einige Tassen Kaffee bei Starbucks gegönnt; auf meiner Karte war jedenfalls kein Geld mehr übrig, als ich sie deaktivierte. So habe ich auch nicht viel Hoffnung, dass noch Telefoneinheiten übrig sind, wenn das neue Handy kommt. Davon abgesehen, war das Modell so alt, dass es nicht mehr hergestellt wird. Die Kamera, die in letzten Zeit einige Macken entwickelt hatte, hatte ich 2003 gekauft, bevor ich zur Hochzeit einer Freundin nach Alaska flog. 
Langsam finde ich mich mit den Verlusten ab und freue mich darauf, einige Gegenstände der neueren technischen Entwicklung anzupassen. Auch ist es tröstlich zu wissen, dass ich nicht an Gedächtnisschwund leide.
Vor ein paar Tagen packte ich eine der kleinen Kerzen aus, die ich in der dunklen Jahreszeit gerne auf die Fensterbank in meinem Unterrichtsraum stelle. “Glückskerze,” sagte die Aufschrift auf der Packung, “schnelles Glück, Geld und ein Segen für das Haus.” Nicht dass ich auf sowas achte, ich hatte die Kerzen nur gekauft, weil sie im Sonderangebot waren.
Was lernen wir daraus: vermeide Glückskerzen aus dem Sonderangebot und seltsame Leute,wenn es geht, und pass auf deine Sachen auf, auch wenn der Bus nicht voll ist.
Gestern fand ich endlich den Mut, mein g-mail Konto auf das e-mail Programm auf meinem Computer zu übertragen. Ein Klick, und es funktionierte! Vielleich ist das ja ein Zeichen, dass es nun wieder aufwärts geht.

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