Friday, July 31, 2015

“Follow your passion as the focus of your life” – in memory of Hilding “Gus” Lindquist/ “Mach’ Deine Leidenschaft zum Mittelpunkt Deines Lebens” Zum Andenken an Hilding “Gus” Lindquis

When the Ethical Culture Society (EC) here in Maplewood sent around the message of Gus Lindquist’s passing in June, it didn’t come as a surprise. As long as I’ve known Gus, he’s been seriously ill. He suffered from renal failure, cancer and heart trouble, but if you didn’t know it, you’d never have guessed.

Hilding "Gus" Lindquist

I met Gus through a friend at EC, who I called one Sunday, when my cat Cappuccina needed a ride to the animal clinic. My friend wasn’t available but she sent Gus.

We talked during the entire drive. When we returned, Cappuccina’s foot was taken care of, and I had an appointment to present a program on the music of J.S.Bach for the Maplewood Senior Citizen’s Club. In addition to that Gus suggested I should have my next studio recital as part of the Third Saturday Arts series at EC, which he had initiated to give writers, poets and musicians a monthly opportunity to share their work. 

That was typical of Gus: seize the moment, encourage anyone who has something to contribute to share it, and provide opportunities. He was also convinced that everybody had something to share. They only had to find and develop it, the earlier in life the better.

One day Gus called and said he was going to have a reading of a play he’d written. There were two more parts to fill. Did I have time? If I could bring someone to read the remaining male part in the play that would be just great.

Gus e-mailed the manuscript, and we presented the play a week later, after one rehearsal immediately before the show, fortified by a generous supply of pizza. My former piano student Miles Cody read the male part. Gus learnt about Miles’ chamber music activities at Montclair State College, where he studied music education. A month later, Miles and his trio gave a recital at EC. Gus always saw to it that one thing led to another.

I think the name of the play we read was The Roadkill Moose. The setting was Alaska. He worked there for many years, and it was one of his favorite places on earth. One of the topics of the play was religious fanaticism, an issue that bothered him immensely, along with injustice, and the waste of human and natural resources. 

Some time later Gus told me he’d given up playwriting, the endless revisions were just too much. He did continue to write a very popular column called “The old Guy” for the “News Record, ” a local paper. Many of his articles also appeared in the New York Times.

As an artist, he turned to visual art, both as a sponsor and as an artist himself. Thanks to Gus initiative, the building of the Ethical Culture Society turned into an art gallery, featuring changing exhibitions by artists from the area. Gus himself would climb the ladder and see to it that the artwork was displayed perfectly.

Recent Exhibition at EC
Florence Weisz: Stones of Resonance. Tibet-China-Jerusalem

The next time he gave me a ride, it was a couple of months after he’d had heart surgery. “The doctors told me my heart is good for another twenty years,” he said. “Actually, I don’t know if I’m ready for that. That’s the problem, you see, the doctors give people more time, and but many people don’t know what to do with it.”

I have no doubt that Gus would have found enough projects to fill his life for at least another thirty years, but then the body did give out. Clear to the last moment, he himself determined when life support was going to be discontinued.

If there is such a thing as a cheerful memorial service, that’s what we celebrated last Saturday at ECS. There were chances for people to speak, followed by a potluck dinner and barbecue in the yard, that’s how Gus wanted it.

I learnt a few things about Gus that I didn’t know: that he has a brother and a sister, and two children. He didn’t want to take over the remote farm in Minnesota, where he grew up, and joined the Marines instead. He became a scientist, and worked on the construction of the Alaska Pipeline for many years. There he met the friends whom he followed to Maplewood, when they moved.

Gus was alive in the stories about him. “I’ve been trying to convince myself that all is in the here and now”, said a friend, “and then he tells me at the end that he’ll see me on the other side.”

The microphone didn’t function at the beginning of the service. Someone said: ”If Gus were here, he’d know how to fix it.” The microphone came on immediately afterwards.

Someone related how Gus built his coffin last year, and sold it, when it turned out he wasn’t dying yet. On his deathbed, it occurred to him that he had failed to take care of his funeral. So, he called a funeral home, and asked to make arrangements for cremation. He was told that they’d send some papers to sign, but he replied:” I need them right away, I’m dying today.” So the owner of the funeral home came to the hospital with the papers. He said he’d seen nothing like this in all the time he’d run his business.

At the potluck dinner that followed the service I found myself talking to a woman who wore a nurse’s uniform. She introduced herself as the nurse who had taken care of Gus when he went for Dialysis.

“Are you the singing nurse?” I asked? With a shy smile, she answered, yes. Gus had told me about her, and asked whether I’d accompany her once she gave a program at ECS. She wasn’t quite ready to do it yet. He was still working on it.   

Gus’ nurse gave me her contact information. Now that Gus has teamed us up post mortem, I feel we need to do something; at least one song at a Sunday program. We owe that to Gus.  

Artwork by Gus Lindquist

The article below is the last column that Gus wrote for the News Record, to be published after his passing.

The infinity of love

It became quickly obvious in the Critical Care Unit at Morristown Medical Center that I was receiving the best possible medical care available in the WWW — whole wide world. I have been a frequent flyer in hospitals since 2008. I can judge the quality of medical care. Morristown Medical Center is as good as it gets.
There is one caveat, however, and it persists throughout medicine. The medieval hierarchy of dominance by male doctors must be dissolved. I have grown tired of kissing toads to find the princes. The good ones, female and male, must and will evolve into a new style of medicine.
Let me cut to the chase. As I write this, I am dying from heart failure due to aortic stenosis complicated by end-stage renal disease, plus liver damage due to those problems. There is no real chance of my surviving any procedure that could extend my life even briefly.
Am I biting the hand that feeds me by saying it is too expensive to try and save my life? No. There has to be a discussion of “checkbook medicine,” especially as it relates to us senior citizens. Using the prevalent fear of death to transfer wealth is not just unfair but obscene.
On the other hand, the availability of resources — wealth — allows the exploration of new frontiers and from them the creation of the new ... whatever.
Here we get back to our own souls. How are we guided in what we do? The universal rule of reciprocity — as I wrote in the June 4 News-Record about Liz Fritzen, township clerk of Maplewood — should prevail. And I want to assure you that I am having a beau- tiful death. I wish everyone could have it.
What does it mean to die? It is the end of my awareness for one thing — actually the main thing. Life is the passing from the infinity of love into the awareness of love and then back into the infinity of love.
Love is the joining of one diverse element with another to create something new. “God is love.” The problem with using the term “God” is that it carries a lot of bag- gage, but that can be overcome in love.
As I became more aware of infinite love, the more I was actively creative.
Am I afraid to die? No, I am not. I am curious. And being aware throughout without any pain is fascinating.
What is important to me? Feeling the love of family and friends. Having the family and friends that I have, and being able to tell them how much I love them and hear them express their love to me is all there really is. I can’t emphasize enough how

much that means to me. There is nothing else in the moment of passing.
And then they pull me back.
What do I feel is good advice on living from my having this experience? Follow your passion as the focus of your life. It will draw you into the creative life of love and you will learn all that you need to know to give you fulfillment for a life well lived.
Stay in the moment. Don’t let what happened yesterday or will happen tomorrow intrude unless it is the immediate objective, like raking leaves or preparing dinner. And yes, it is difficult to get this into balance because of the noise of living.
Follow your passion as the focus of your life.
I have been blessed with 76-plus years in an era and society that let me pursue my passion. It took me a while to find it, most- ly because nobody had explained to me the creative power of my mind. There was always someone else’s expectations, like getting good grades or performing a task.
There is nothing wrong with good grades and performing tasks, but if they had been the focus of a life without a passion, I would not be satisfied.
 My passion in my creative life as part of the infinity of love has led me into the relationships I now have that fulfill me, that validate my existence for the time that I had with you.

I am blessed to have lived in Maplewood, N.J., during a time of evolving awareness. Its diversity is, for me, a continuing celebration of love.
“Mach’ Deine Leidenschaft zum Mittelpunkt Deines Lebens” Zum Andenken an Hilding “Gus” Lindquist.

Als die Ethical Culture Society (ECS) hier in Maplewood im Juni die Nachricht von Gus Lindquist’s Tod verschickte, kam das nicht unerwartet. So lange ich Gus kannte, war er schwerkrank. Er litt an Nierenversagen, Krebs und er war herzkrank. Aber wer das nicht wusste, hätte es nie geahnt.

Hilding "Gus" Lindquist

Ich lernte Gus durch eine Freundin bei ECS kennen. Eines Sonntags rief ich sie an weil meine Katze Cappuccina in die Tierklinik musste. Meine Freundin konnte uns nicht fahren, aber sie schickte Gus.

Wir redeten während der ganzen Autofahrt. Als wir zurückkamen, war Cappuccinas kranke Pfote versorgt, und ich hatte einen Termin für ein Programm über die Musik von J.S. Bach beim Seniorenclub Maplewood. Ausserdem hatte Gus vorgeschlagen, ich soote doch das nächste Schülerkonzert bei ECS veranstalten, als Teil der Veranstaltungsserie Kunst am Dritten Samstag. Gus hatte die Serie ins Leben gerufen um Schriftstellern, Dichtern und Musikers eine Gelegenheit zu geben, ihre Arbeit vorzustellen.

Das war typisch für Gus: jede Gelegenheit nutzen, um Menschen zu ermutigen, das mitzuteilen, was sie zu sagen haben. Er ermutigte nicht nur, er schaffte Möglichkeiten. Er überzeugt, dass jeder etwas zu sagen hat – es kommt nur darauf an, es zu finden und zu entwickeln, am besten so früh wie möglich.

Eines Tages rief Gus an und fragte, ob ich Zeit hätte,bei der Lesung eines Theaterstücks mitzuwirken, dass er geschrieben hatte. Zwei Rollen waren noch unbesetzt, eine davon männlich, und wenn ich jemand wüsste, der sie übernehmen könnte, so wäre das hervorragend.

Er schickte das Manuskript und eine Woche später präsentierten wir das Stück, Die einzige Probe fand unmittelbar vor der Vorstellung statt, unterstützt von einer Riesenportion Pizza. Mein ehemaliger Klavierschüler Miles Cody – inzwischen Schulmusikstudent am Montclair State College - las die noch zu besetzende männliche Rolle. Gus erfuhr, dass Miles ein Kammermusikensemble gegründet hatte. Im folgenden Monat spielte das Trio bei ECS. Gus sorgte immer dafür, dass eine Gelegenheit zur nächsten führte.

Ich glaube, der Titel des Stückes war The Roadkill Moose ( roadkill = überfahrenes Tier) Das Stück spielte in Alaska. Gus arbeitete dort viele Jahre, und es war einer seiner Lieblingsorte auf der Welt. Ein Thema das Stückes war religiöser Fanatismus. Diese Einstellung störte ihn gewaltig, genauso wie Ungerechtigkeit und die Ausbeutung von Mensch und Natur.

Einige Zeit später erzählte mir Gus, er schriebe keine Theaterstücke mehr. Die niemals endenden Revisionen waren einfach zu viel. Unter dem Titel The Old Guy schrieb er aber weiterhin eine Kolumne im News Record, einer Lokalzeitung. Viele seiner Artikel erschienen auch in der New York Times

Als Künstler wendete er sich der Bildenden Kunst zu. Dank seiner Initiative wurden die Räume von EC zur Galerie mit wechselnden Ausstellungen. Bis in sein letztes Lebensjahr liess er es sich nicht nehmen, auf die Leiter zu steigen und für die tadellose Aufhängung der Kunstwerke selbst zu sorgen.

Recent Exhibition at EC
Florence Weisz: Stones of Resonance. Tibet-China-Jerusalem 

Irgendwann brauchte ich einen neuen Führerschein, und da ich kein Auto habe, fuhr Gus mich nach Springfield zum Verkehrsamt. Einige Monate zuvor hatte er sich einer Herzoperation unterzogen. „Die Ärzte haben mir gesagt, mein Herz kann noch mindestens zwanzig Jahre durchhalten,“ sagte er. „Ehrlich gesagt, damit habe ich eigentlich nicht gerechnet. Das ist das Problem, weißt du, die Ärzte geben den Menschen mehr Zeit, und viele wissen eigentlich nichts Gescheites damit anzufangen.“

Ich habe keine Zweifel, dass Gus noch genügend Projekte gefunden hätte, um dreissig Jahre zu füllen, aber schliesslich waren doch die Grenzen ärztlicher Kunst erreicht. Klar bis zum letzten Augenblick bestimmte Gus selber, wann die lebenserhaltenden Massnahmen eingestellt wurden.

Wenn es so etwas gibt wie eine fröhliche Gedenkfeier, dann erlebten wir das letzten Samstag bei ECS. Wie Gus es gewollt hatte, gab es die Gelegenheit, Erinnerungen auszutauschen, gefolgt von Barbecue und Buffet im Garten.

Ich erfuhr einige Dinge über ihn, die ich nicht wusste: dass er einen Bruder und eine Schwester hat, und zwei Kinder. Die abgelegene Farm in Minnesota wo er aufwuchs wollte er nicht übernehmen; statt dessen ging er zur Marine. Er wurde Wissenschaftler, und war am Bau der Alaska Pipeline beteiligt. Dort traf er die Freunde, mit denen er schliesslich nach Maplewood zog.

Gus wurde lebendig in den Geschichten, die über ihn erzählt wurden. „Ich habe mein Bestes getan, um mich zu überzeugen, dass das Hier und Jetzt das Einzige ist,“ sagte ein Bekannte, „und dann sagt er mir am Ende: Ich treffe dich auf der anderen Seite.“

Am Anfang der Veranstaltung funktionierte das Mikrofon nicht. „Wenn Gus hier wäre, wüsste er, wie man das in Ordnung bringt,“ sagte jemand. Und damit ging das Mikrophon an...

Jemand erzählte wie Gus letztes Jahr seinen Sarg gezimmert hatte, und ihn wieder verkaufte, als er doch nicht starb. Auf dem Sterbebett fiel ihm ein, dass er seine Bestattung nicht organisiert hatte. Er rief ein Beerdigunginstitut an und erkundigte sich nach den Formalitäten für eine Kremation. Man sagte ihm, die Formulare würden zugeschickt. Die müsse er unterschreiben, und dann wäre alles geklärt. „Soviel Zeit habe ich nicht, ich sterbe heute,“ erwiderte Gus. Der Bestattungsunternehmer sagte, so etwas hätte er noch nie erlebt, fuhr ins Krankenhaus, und alles wurde zu Gus Zufriedenheit geregelt.

Beim Essen nach der Feier kam ich mit einer Dame in Schwesternuniform ins Gespräch. Sie stellt sich als die Krankenschwester vor, die Gus immer bei der Dialyse betreut hatte.

„Sind Sie die Singende Schwester?“ fragte ich. Sie bestätigte das mit einem schüchternen Lächeln. Gus hatte mir von ihr erzählt. Genaugenommen hatte er sich erkundigt, ob ich sie bei ihrem Konzert bei EC begleiten würde. Sie sei noch nicht ganz soweit, aber er würde weiterhin daran arbeiten.

Die Krankenschwester gab mir ihre Telefonnummer, so dass wir Kontakt aufnehmen können. Wo uns Gus post mortem zusammengebracht hat, sind wir ihm wenigstens ein Lied bei einem Sonntagsprogramm schuldig.

Es folgt eine Übersetzung des letzten Artikels, den Gus für die Veröffentlichung im Newsletter nach seinem Tod schrieb.

Gemälde von Gus Lindquist
Die Unendlichkeit der Liebe

Ganz schnell wurde mir klar, dass ich in der Intensivstation des Krankenhauses im Morristown die beste medizinische Betreuung auf der ganzen Welt bekam. Seit 2008 bin ich ein häufiger Gast in Krankenhäusern gewesen. Das hat mich zu einem Experten für die Beurteilung medizinischer Betreuung gemacht. Besser als Morristown wird es nicht.
Einen Vorbehalt gibt es allerdings, im gesamten medizinischen Bereich. Die mittelalterlich Hierarchie, die auf der Dominanz männlicher Ärzte beruht, muss aufgelöst werden. Ich bin müde geworden, Frösche zu küssen, in der Hoffnung, den Prinzen zu finden. Die guten, Frauen wie Männer, müssen und werden neue Umgangsformen und einen neuen Stil in der Medizin entwickeln.
Ich will zur Sache kommen. Während ich dies schreibe, sterbe ich an Herzversagen mit zusãtzlichen Komplikationen, die durch mein Nierenversagen verursacht werden, und Leberschaden, der von diesen Problemen verursacht worden ist. Ich habe keinerlei Chance, irgendeine Massnahme zu überstehen, die mein Leben auch nur ein wenig verlängern könnte.
Säge ich an dem Ast, auf dem ich sitze, wenn ich sage dass der Versuch, mein Leben zu retten, zu teuer ist? Nein. Das Problem der „Scheckbuchmedizin“ muss diskutiert werden, vor allem dann, wenn es uns ältere Mitbürger betrifft. Die Angst vor dem Tod auszunutzen um damit Geschäfte zu machen ist nicht nur unfair, sondern obszön.
Gleichzeitig schafft Wohlstand die Möglichkeit, neue Grenzen auszuforschen und Neues zu schaffen, was immer das sein mag...
Hier kommen wir zurück zu unserer eigenen Seele. Was leitet uns, in dem was wir tun? In allem sollte das universelle Gesetz der Gegenseitigkeit herrschen, wie ich in meiner Kolumne vom 4. Juni über Liz Fritzen schrieb. Und ich möchte euch versichern, dass ich einen wunderbaren Tod habe. Ich wünschte, jeder könnte so sterben.
Was bedeutet Sterben? Es ist das Ende meines Bewusstseins von etwas; dem Wichtigsten. Leben ist der Übergang von der Unendlichkeit der Liebe in das Bewusstsein der Liebe, und dann zurück in die Unendlichkeit der Liebe.
Liebe ist die Verbindung zweier verschiedener Elemente, die etwas Neues schafft. „Gott ist Liebe.“ Der Begriff „Gott“ ist äusserst problembeladen, aber diese Schwierigkeit kann mit Hilfe von Liebe überwunden werden.
Je klarer mein Bewusstsein von unendlicher Liebe wurde, umso kreativer wurde ich.
Habe ich Angst vor dem Sterben? Nein. Ich bin neugierig. Und das alles bewusst und völlig schmerzfrei mitzuerleben ist faszinierend.
Was ist mir wichtig? Die Liebe von Familie und Freunden zu spüren. Diese Familie und diese Freunde zu haben ist wichtig für mich, ihnen sagen zu können, wie sehr ich sie liebe, und zu hören, wie sehr sie mich lieben ist alles, was zählt. Ich kann nicht genug betonen, wie viel mir das bedeutet. Im Moment des Sterbens zählt nichts anderes.

Und dann holen sie mich zurück.
Was kann ich ihnen aus dieser Erfahrung heraus raten? Macht eure Leidenschaft zum Zentrum eures Lebens. Das wird zu einer Lebensweise führen, die von Kreativität und Liebe gespeist wird. Auf dieser Basis werdet ihr alles herausfinden, was zu einem erfüllten, gut gelebten Leben nötig ist.
Bleibt im Augenblick. Lasst euch nicht aus der Bahn werfen durch das, was gestern war oder morgen vielleicht passiert, es sei denn es ist der unmittelbare Gegenstand eurer Bemühungen, wie Blätter aufkehren und Abendessen kochen. Und ich gebe zu, es ist schwierig im Lärm des Lebens dieses Gleichgewicht zu halten.
Macht eure Leidenschaft zum Zentrum eures Lebens.
Ich war gesegnet mit 76 + Jahren in einer Zeit und Gesellschaft, die mir erlaubt haben, meiner Leidenschaft zu folgen. Es hat eine Weile gedauert, bevor ich sie gefunden habe, vor allem deshalb, weil mir niemand die kreative Kraft meines Geistes vor Augen geführt hat. Da gab es immer die Erwartungen der anderen, in Bezug auf gute Noten, oder die Erfüllung einer Aufgabe.
An guten Noten oder der Erfüllung von Aufgaben ist nichts Verkehrtes, aber wenn sie Selbstzweck gewesen wären, Mittelpunkt eines Lebens ohne Leidenschaft, wäre ich nicht zufrieden. Die Leidenschaft meines kreativen Lebens, als Teil unendlicher Liebe hat mich zu den Menschen geführt, die mich nun umgeben, zu erfüllten Beziehungen, die meiner Existenz Sinn verleihen für die Zeit, die ich mit euch hatte.
Es war eine Gnade für mich, in diesen Jahren erwachenden Bewusstseins in Maplewood zu leben. Die bunte Vielfalt seiner Einwohner ist für mich ein andauerndes Fest und Ausdruck von Liebe.

Wednesday, July 22, 2015

Transcending the piano - Marc Andre Hamelin’s recital at the International Keyboard Institute and Festival ( IKIF ) in New York City 7/19/2015

The lights in the auditorium go down and the spotlight centers on the stage. The last people find their places in the dark.

The pianist enters the stage. He appears calm, in control. He bows, goes to the piano. It’s the ritual that opens every concert. What strikes me here, and every time I’ve heard Hamelin play: there’s no fuss, least of all, about his person. The virtuoso appears serene and humble, as “un-Lisztian” as you could imagine. There’s no gesture that’s not needed, in his appearance as in his playing.

The first half of the program features works by Franz Liszt: Apparition No 1 in F-sharp minor, S.155 No 1, followed by the familiar etudes “Waldesrauschen” and “Un Sospiro.” Then, two transcriptions: the Ernani paraphrase and Reminiscences de Norma (after Bellini)

A beginning out of nothing, more than silence: concentration. An invitation to the audience as well: to join the performer in the music he brings to live, to sharpen the senses, so they won’t miss anything; least of all the soft openings of pieces, barely a breath of a sound. Hamelin’s virtuosity is so much more than speed and technical brilliance, perfectly timed coordination, suicide leaps across the keyboard that come as natural as stepping out the door. Never and end in themselves, those technical tricks reveal a virtuosity of the artist’s imagination. If you can’t hear those sounds, those colors in your mind, you can’t coax them out of the instrument.

The sound becomes a paint brush. It makes the images that inspired Liszt’s music
almost visual. Sometimes, the piano doesn’t sound like a piano, at the same time, it doesn’t sound like any other instrument or ensemble, either. It does things the instrument and the audience didn’t know it could do. Only the pianist knew, and he finds those sounds.

Hamelin often combines well-known repertoire with compositions that are rarely performed. Yehudi Wyner’s “Toward the Center” opens the second half of the recital. The piece was composed in 1988. In his introduction to the concert, David Dubal described it as abstract, difficult to listen to. 

Listening to Hamelin play, I find that “difficult” is not the most appropriate term to describe the music. Toward the Center is not the kind of music that makes you want to lean back in your chair, relax and start to dream. Its intensity doesn’t allow for dreaming. Like a compelling story, it draws you in. You can’t help but follow the sound, see where it leads, don’t miss a moment on the journey to the center. I don’t know how it ends, but I want to find out. Intertwining strands of motives, colors are layered on top of each other. It’s polyphony of color, texture and structure. The last note is barely audible. Seamlessly, it merges with the silence that follows.  

Hamelin comes to the front of the stage, scans the audience for the composer. A hand rises up, waves in recognition, and then Wyner comes up to the stage to be acknowledged with an enthusiastic round of applause together with the pianist.

To hear a completely unfamiliar piece back to back with a well-known one can be fascinating. It’s almost as if the contemporary piece opened my ears to discover new aspects in Chopin’s Sonata No 2 in b-flat minor; the last piece on the program. I’ve heard it many times, but never like this. It’s haunting, realistic in the dread it projects. The “relief” in the quiet section of the Funeral March is nothing but a faint shadow, there is nothing sentimental about it.  After the haunting last movement  Hamelin’s encore, Debussy’s Reflets dans l’eau comes almost as a relief. 

The next morning, I refrain from putting on the radio. Instead, I go back to last night’s concert in my mind, and try to recall some of those magnificent sounds.

A recording of the complete recital can be found on the website of IKIF


Transcending the piano - Marc Andre Hamelin’s recital at the International Keyboard Institute and Festival ( IKIF ) in New York City 7/19/2015

Die Lichter im Saal gehen langsam aus und der Scheinwerfer konzentriert sich auf die Bühne, wo der Pianist erscheint. Er strahlt Ruhe aus. Er verbeugt sich und geht zum Flügel.

Jedes Konzert beginnt mit diesem Ritual. Was mir auffällt – und das war jedes Mal so, wenn ich Hamelin im Konzert erlebt habe – er macht keinerlei Aufhebens um sich selbst. Der Virtuose wirkt ausgeglichen, geradezu bescheiden. Da ist keine überflüssige Geste, im Auftreten wie im Spiel.

Die erste Hälfte des Programs besteht aus Werken von Franz Liszt: Apparition No 1 in Fis-moll, gefolgt von den bekannten Konzertetüden  “Waldesrauschen” und “Un Sospiro.”

Hamelins Spiel beginnt aus dem Nichts. Da ist mehr als Stille: Konzentration. Es ist eine Aufforderung an die Zuhörer, sich auf die Musik in gleicher Weise einzulassen wie der Pianist; die Ohren zu spitzen, damit einem nichts entgeht, vor allem der Anfang der verhaltenen Stücke, ein kaum wahrnehmbarer Hauch von Klang. Hamelins Vituosität ist so viel mehr als Tempo und technische Brillanz, perfekte Kombination und komplizierte Sprünge über die gesamte Tastatur, die so mühelos wirken wie ein Schritt über die Türschwelle. Die Technik wird nie zum Selbstzweck, sie steht im Dienst der Virtuosität des Künstlers. Diese Klangfarben muss man innerlich hören können, um sie aus dem Instrument herauszulocken.

Der Klang wird zum Pinsel der die Bilder, die Liszts Musik unterliegen, vor den Augen des Zuhörers entstehen lässt. Manchmal klingt das Klavier nicht wie ein Klavier, aber auch nicht wie ein anderes Musikinstrument oder ein Ensemble. Man ahnte nicht, dass ein Klavier solche Klänge in sich hatte. Nur der Pianist wusste es, und er zaubert sie hervor.

In seinen Klavierabenden kombiniert Marc Andre Hamelin oft bekanntes Repertoire mit wenig aufgeführten Stücken. Der zweite Teil des Programms beginnt mit Yehudi Wyner’s “Toward the Center,” 1988 komponiert. David Dubal beschrieb es in seiner Konzerteinführung als abstrakte Musik, die schwierig zu hören ist.

Das Stück und seine Interpretation durch den Pianisten erfassen meine ganze Aufmerksamkeit. „Schwierig“  ist nicht der richtige Ausdruck, finde ich. Toward the Center ist keine Musik zum Entspannen und Träumen. Dafür ist es zu ausdrucksintensiv. Es fesselt mich wie eine spannende Geschichte. Ich will keinen Moment verpassen, ich will wissen, wie es ausgeht. Stränge von Themen und Motiven sind miteinander verwoben, Klangfarben überlagern sich in einer Art Polyphonie aller musikalischen Elemente.  Der letzte Ton ist kaum vernehmbar und geht fast unmerklich in Stille über.

Hamelin kommt zum Rand der Bühne und sucht den Komponisten im Publikum. Ein freundliches Winken, man hat sich gefunden. Wyner kommt auf die Bühne und wird zusammen mit dem Pianisten stürmisch gefeiert.

Unmittelbar nach dem unbekannten modernen Stück Chopins B-moll Sonata zu hören ist faszinierend.  Es ist fast so, als würden einem die Ohren geöffnet, in dem bekannten Stück Neues zu erkennen. In Hamelins Interpretation klingt der Schrecken realistisch, der in der Musik liegt. Der ruhige Mittelteil des Trauermarsches ist unwirklich, wie ein Schatten, ohne jegliche Sentimentalität. Nach dem unheimlichen letzten Satz kommt die Zugabe, Debussys  Reflets dans l’eau fast wie eine Erleichterung.

Am nächsten Morgen schalte ich nicht wie üblich das Radio an, sondern gehe in Gedanken nochmal zurück zu den Kängen des Konzerts vor vorigen Abend.

Eine Aufnahme des gesamten Konzerts findet sich auf der website des IKIF (International Keyboard Institute and Festival)