Tuesday, November 27, 2012

Thanksgiving with Cats/Thanksgiving mit Katzen

Meet Ramses, the Genie
Wir stellen vor: Ramses, den Jinny (Flaschengeist, Hausgeist aus der arabischen Legende
"I wonder who's coming"
"Wer kommt da wohl?"
 My friend Bill Edwards, who has a lot of experience with cats through his work in cat therapy, had suggested that Genie's foster parents rub him down with a towel and send it to us before his arrival, so that Siddhartha could get a sniff. This can facilitate the adjustment of the two cats.

Mein Freund Bill Edwards, der durch seine Arbeit mit Katzentherapie viel Erfahrung mit den Tieren hat, hatte geraten, dass Genie's Pflegeeltern den Kater mit einem Handtuch abreiben und es uns vor seiner Ankunft schicken damit Siddhartha schonmal den Geruch aufnehmen kann. Dies kann dabei helfen, die beiden Tiere aneinander zu gewoehnen.

Thanksgiving, Thursday, November 22nd, 2:45 am: Genie arrives at Newark Airport
Now, who are you?

How about a bath after the trip?

Playing Tag in the bathtub
Nachlaufen spielen in der Badewanne

I'm ready for a nap.

Let's have dinner - the cats were the only ones having turkey, the humans had a vegetarian meal
Abendessen. Nur die Katzen hatten Truthahn, die Menschen hatten ein vegetarisches Essen.

Do you think there's going to be dessert?
Meinst du es gibt Nachtisch? 
We want pumpkin pie!!!
Wir wollen Kuerbiskuchen!!!


Clarinda with Genie and Siddhartha.
They would not be alive, if she hadn't rescued them from the New York City ACC.
Clarinda mit Genie und Siddhartha.
Die beiden waeren nicht mehr am Leben, wenn sie sie nicht aus dem Tierheim in New York adoptiert haette.

Siddhartha and Genie are getting adjusted. There is a little bit of a personality conflict. Genie Ramses, now 5 months old, was picked up as a kitten with his mother as a stray. He is very confident, an alpha male if there ever was one, a kid who takes what he wants. You don't have to bond with him, he'll bond with you, and he's as cuddly as could be, purring all the time.
Siddhartha, supposedly 4, but we don't think he's more than a year old, lost his home when he was surrendered by his owner. He has a hard time standing his ground; if Genie wants to sit on the cat tree, he'll just let him. He's very affectionate, but sometimes appears a little sad over having to share his human and his toys. The fact that Genie always beats him at "crinkle ball"- because he's so much smaller, flexible and faster, doesn't exactly help to boost Sid's confidence either, even though he's better with the cat dancer - and so much bigger and stronger. But looking at the two cats bird-watching together makes me hopeful that they'll become good friends.

Siddhartha und Genie Ramses sind dabei, sich aneinander zu gewoehnen. Die Temperamente sind unterschiedlich, Ramses, 5 Monate alt, und seine Mutter Gina wurden als streunende Katzen aufgegriffen. Er ist sehr selbstbewusst, und nimmt sich was er will. Er freundet sich auch unaufgefordert mit einem an, und er ist ein Schmusekater, der die ganze Zeit schnurrt.
Siddhartha, andgeblich 4, wahrscheinlich aber 1, hoechstens 1 1/2 Jahre, hat sein Zuhause verloren. Er wurde von seinem Besitzer ins Tierheim gebracht. Er hat etwas Schwierigkeiten, seinen Stand zu wahren, wenn Genie auf dem Kaztenbaum sitzen will, laesst er ihn einfach. Er ist sehr anhaenglich und liebevoll, aber manchmal ein bischen traurig weil er nun seine Menschin und seine  Spielsachen teilen muss. Die Tatsache, das Genie ihn beim Ballspielen schlaegt, weil er so viel kleiner, schneller und wendiger ist, hilft auch nicht gerade, Siddhartas Selbstbewusstsein zu staerken, obwohl er besser mit dem "Cat Dancer" ist. Aber wenn ich mir die beiden bei der morgendlichen Vogelbeobachtung am Fenster ansehe, habe ich den Eindruck, dass die beiden gute Freunde werden koennen.

PS : By the way, Gina, Genie Ramses mother, 
is still waiting for a loving home. Here she is:

The lovely Gina

Meet Gina, the queen o' my heart. This svelte and chic young lady in basic black accented with white came to Omaha from New York City, to find a cozy furever home. Gina is a sweet and quiet lover, gentle, gracious, affectionate, and wise beyond her youth. (She may be as young as a year to 1 year old.) Gina is spayed, tested, and current on vaccinations. Gina prefers a quiet household, suited to her quiet, peaceful ways. She would probably prefer a home without dogs or young children, and with a limited number of other cats. (Ideally, Gina would love to be an only cat, but she's willing to make concessions!) In exchange for these peaceful and calm environs, Gina will reward you by sharing with you her elegance and all the affection of her loving heart.

To adopt or foster lovely Gina, please fill out a adoption application with Homeward Bound in the Heartland Animal Rescue,http://homewardboundintheheartland.info/adoption-application/ 
for a meet and greet please e-mail anthonyandjoni@msn.com or call 402-706-7313 thanks for looking!!

More about Gina

Spayed/Neutered • Up-to-date with routine shots • House trained • Primary colors: Black, White • Coat length: Short

Gina's Contact Info

Homeward Bound in the Heartland Animal Rescue, Omaha, NE


Sunday, November 25, 2012

The week of the storm / Die Woche des Sturms

“ I think you can forget about that,” said the father of one of my students on Friday evening before the storm, when I told him I was planning to go into the city for a piano lesson the following Monday. At the moment, I didn’t have time to worry about the storm yet. Saturday morning I had to teach, right afterwards I took the bus into the city for the dress rehearsal for the choir concert on the following day. “This is going to be a major storm,” said a friend. “Do you have everything, batteries, candles, water and so forth?” “I have some time tomorrow morning to get things together, before the choir concert,” I replied, reluctant to latch on to the panic bug. Then, I took the subway to the 92nd Street Y to hear Andras Schiff play the first book of the Well-Tempered Clavier. I got home late, and I didn’t get up very early. I didn’t expect that I wouldn’t make into the city again until the following Thursday.
The sky looked like lead and seemed to hang lower than usual. WQXR, New York’s classical radio station, announced evacuations in the city and a possible shut down of public transport. This didn’t sound good. Better get going, to get some things together. At the store, I met Vianel, my landlady, who asked whether I had candles and batteries and everything I might need during the expected blackout. I was still using up the batteries I had bought for last year’s storm. We hadn’t lost power then, but we had no water for almost a week. Fortunately, I went on vacation the following day, but the memory of the little I had experienced was enough to make me schlepp eight gallons of drinking water. In the course of doing that I sprained my back and bruised my lip, hitting it against the handle of the luggage cart, when I attempted to carry a box with four containers up the stairs in a single effort.

What do you eat when the power goes out? I wondered, marveling at the people who were piling frozen food into their shopping carts at the supermarket. I tried to remember what we used to eat when we went biking in the summer as college students. We never cooked, and we only had money for a hot meal every couple of days. Bread and cheese would keep a while, a bag of apples, dried fruit, peanuts, crackers, rice cakes, Nutella, peanut butter. The international supermarket had chosen the perfect time for a special offer on German chocolate!

By noon, I had stocked up on supplies. News were out that the subway and buses in New York City would shut down at 7pm. The choir director sent an e-mail announcing that the concert at 5pm would be shortened and sung without a break, to finish at 6:30 sharp. I could walk from East 80th and Lexington to Port Authority on 42nd and 8th Avenue, I do that most of the time anyway. So far, New Jersey Transit promised to run throughout the evening, but I wouldn’t catch a bus until 8 pm.

Memories of my first year in New Hampshire started to surface. 10 hours on the bus between New York City and Boston in a blizzard, moving along the highway at 10 mph -  the trip usually takes 4 hours. Arriving in Boston, I saw the 8 pm bus to Concord disappear in the snow. The 10 pm bus was cancelled, and I was stuck in a city where I didn’t know anyone. I found accommodation in the youth hostel, called my colleague, who took care of my cat Cappuccina, and got home the next morning. All is well that ends well, but I wasn’t too eager to repeat the experience.     

As long as you’re in a place that’s safe and warm, I’ve always found snowstorms somewhat peaceful. They dump a lot of snow, everything gets very quiet and shuts down. The approaching hurricane was going to be violent. I had a young cat at home, and whatever happened, I wanted to be with him. I called in, cancelled my participation in the choir concert and began to wonder what I should do while we still had power:  
    -cook a nice warm meal
  • work on the computer
  • make phone calls to Germany
I made quite a few of those that afternoon, reassuring my friends that I do not live on the coast, and in my second floor apartment I didn’t have to fear flooding - unless the roof got a leak or blew away. Sunday evening around 6 pm I went out for a walk for the last time before the storm. It was getting dark, and it started to drizzle slightly.

The back yard in the rain

Monday started rainy and gray. The trees looked surprisingly still, except for occasional strong gusts of wind. How do you manage to get the information you need and and keep you mental balance by staying out of the way of the hysteria promoted by the mass media? I found a government website with a weather chart that looked very scientific and objective. Unfortunately, I was unable to decode it, I only understood that the situation was serious.

The rain is splashing against the windows
I packed an emergency bag - most important, next to the documents: things to occupy the mind, my pocket score of the Well-Tempered Clavier and a recording of it, my favorite mystery, an audio book, the disc player, batteries, some crafts materials. I convinced Siddhartha that you have to carry an ID in times of emergency and put the collar with his tag on him. It shines in the dark, and it occurred to me that this made sense - can you imagine trying to find a black cat at night?

Siddhartha on storm watch

We waited for the storm. More phone calls, work on the computer, practicing. Fortunately, the piano does not run on batteries. The rain started to pound on the windows forcefully, making it hard to concentrate. The darkness outside made me feel completely at the mercy of the elements. It was good to see that the neighbors‘ lights were still on. Around 7:30 pm strong gusts of wind were shaking the house. I stopped practicing, and began to wrap the piano and the keyboard with the tarps I bought for the hurricane last summer. It’s hard to tell if it would do anything, if a window breaks or the roof takes off, but at least it gives me the feeling that I’ve done everything I can.

The piano wrapped up for the storm

Siddhartha checks whether it's fastened

"Yes, I think that will hold"

Staying away from the windows is wishful thinking, my desk that has the internet connection is right by the window, so is the sofa and the bed. I had positioned flash lights and candles in every room, and I tried to remember where they were. The wind had changed direction, it was howling and pounding against the house. In the dark of the night it was good to hear voices downstairs. I wondered whether Jose and Vianel would mind me joining them and their family if I got too scared. They have two dogs, though, and we might get a storm of a different kind if I I joined with Siddhartha, even if he’s in his carrier.

It was a possibility to fall back on if the worst came to the worst, but for the time being, we were going to hang in there. Keep your calm and give the mind something to do. It was reassuring to hear the voice of the announcer from the radio. Listening to classical music from WQXR, I wrote the blog on Andras Schiff’s concert. Siddhartha was snoozing on the couch next to me. That way, we passed the next few hours. 

"I've worked hard, now I need to rest. Who cares if there's a storm."

The light flickered twice and the power went out, but it came back on even before I lit the candles. By 11pm, the wind was still strong, but it seemed that the worst was over. I stayed up for another hour and a half. At 12:30 I wrote an e-mail to my friend Carol in Brooklyn before going to bed. That was the moment when WQXR disappeared from the air - they lost power, and it took a while before the generator kicked in, we learnt the next morning.

In my apartment the power, phone and internet had stayed on! News of the devastation in Manhattan south of 34th street and the coastal areas of New Jersey started to make the round, and I asked myself what I had done to have gotten away. Even though nothing was wrong I felt as if I’d been run over by a truck. I tried to call a couple of people, but wherever the power was out - and that seemed to be the case in most places - you couldn’t reach anyone.

It was Tuesday, my teaching day in Maplewood. Schools were closed, but since we had power, I offered my students a choice, to come for a lesson or schedule a make-up later. Of course, I invited everyone to recharge computers or simply hang out and warm up. Most people had already found opportunities to do that - at the library, the work place, friends, relatives or neighbor’ houses who had electricity.
Most students came for their lesson. Flexibility was needed for the schedule throughout this week and into the next. Many roads were blocked, and trips that usually take five minutes took half an hour and more.  - “I’m so glad to get out of the house,” was a comment I hear more than once. Due to downed power lines, it wasn’t safe to be outside, especially for the children.  About 65% of households in Maplewood had lost electricity, there would be no school for a week at least and for many, time stretched out endlessly. My suggestion: “You’ll never have so much practice time again. Make use of the chance.” 

Wednesday in the late afternoon I finally left the house. I had assumed that the writer’s group at the Montclair public library that I go to every other week hadn’t met - and if they had, there was no way to get there - public transport wasn’t running. It was eerie outside, grey skies, and temperatures were dropping. My first impression: last year, after the hurricane in the summer and the ice storm, our street looked much worse, with branches and debris blown all over the place. Just around the corner, I found a different situation. Two houses had been hit by big trees that fell over. Behind our back yard, the gym of St Andrew Kim‘s church got a hit as well, by a large tree that split down the middle.    

Fallen trees on Woodside Road

Road block on Parker Avenue
Storm damage, Woodside Road. The trees just fell over.

Storm damage, St. Andrew Kim Church
Groups of young people were roaming the streets with nothing to do. The International Supermarket was closed, the one on Irvington Avenue, just two blocks away from where I live, was open! Not that I needed anything, but it felt good to know that supplies hadn’t been cut off altogether.

The store seemed to be running on a generator, the lighting was dim. There was a strange smell that I had never noticed before. Only canned goods were on display, no fresh or frozen products. I was reminded of the winter I spent in St. Petersburg, Russia in 1992/93. 

The "Extra" Market on Irvington Avenue

The store is mostly frequented by African - and Latin American customers, who make up the majority of the population in my neighborhood. I’ve never seen so many white people in the store as during the week after the storm, while the stores in Maplewood village were still out of power. 

The following day, Thursday, I made the same observation on the 107 bus, which I take to go to the city. Most people who live in the village take the train, because that’ s where the train station is, but the tracks and power lines had been so badly damaged that service wasn’t resumed until this week. 

Three days after the storm, Manhattan looked surprisingly normal north of 42nd street. Due to the defective crane that I’m sure everybody’s seen on TV and in the newspaper, the neighborhood around Carnegie Hall was closed off. Deserted streets in Manhattan on a weekday appeared more sensational to me than their cause. Central Park was closed, but my favorite coffee stand was open. I treated myself to a coffee and took some time to meditate about the sight of the crane behind the Maine Monument at Columbus Circle before going to my piano lesson.

Deserted Street near Columbus Circle, Manhattan

The damaged crane

Maine Memorial and damaged crane at Columbus Circle

Ferrara's Cafe, Columbus Circle/Central Park

Nobody knew about the storm yet when the Met programmed this opera.

Restaurants on Columbus Avenue

The Upper Westside, where my teacher lives, had survived the storm without major damage. The power had stayed on, a reason to count your blessings. The only thing my teacher complained about was the fact that NYU students weren’t showing up for their lessons. The subway wasn’t running, and nobody seemed to have thought of sharing a cab...

After my lesson, I walked across to the East Side on 79th street, which cuts through Central Park. Usually it’s an eerie walk on a narrow sidewalk that sees few pedestrians. That Thursday, it looked like the major training ground for the marathon, which was called off the following day. 

At the 92nd street Y, I attended Andras Schiff’s performance of the 2nd book of Bach’s Well-Tempered Clavier, which I liked much better than his interpretation of Book I . Even if he’s not using the pedal, there is no question that he’s a marvelous pianist, and inspiring performer of Bach’s music. 

It wasn’t until after the concert that I realized the subway was not only running - with limited service down to 42nd street - using it was also free! I missed the last express bus to Maplewood at Port Authority, but after five minutes, an unscheduled “local” showed up. “Get on, you guys, I’m running four hours late,” the bus driver urged the waiting passengers.. 

When I got home around midnight, I noticed trash bags by the side of the house. Friday is trash collection in our neighborhood. Did that mean we’re getting back to normal?I’ve never felt so much satisfaction over taking out the trash as I did that night.

Normalcy - on Sunday, Central Park was open again. Even though the marathon had been cancelled, runners from all over the world gathered in the park for a friendly Sunday-morning run. “This is not a race, we’re just running for the fun of it,” one of them explained. Most facilities for the marathon had already been set up, when the event was cancelled. Regardless of the distance covered, everybody who made it across the finish-line got a hearty cheer from the crowd that Sunday morning.
As every Sunday, people were walking their dogs and enjoy breakfast outside. Enough people made it to choir so we could sing. As far as we knew, everybody was ok, even if they hadn’t been able to come. Gas was rationed, limiting mobility. Some had lost power and moved in with friends, or they had left the city in order to be with family members in New Jersey and New York State. 

Marathon cancelled? We're running anyway.

Sunday morning dog meet in Central Park
In the afternoon, the adult player’s group of the Leschetizky Association met at the apartment of a member who lives on the 58 the floor of a high rise near Lincoln Center. The first question everybody asked on entering the apartment: “Lou, how did you make it through the storm?” At this height, the house is slightly swaying even under normal circumstances. “ It was scary, the house was swaying so much, I felt seasick. I went down to the lobby. Our greatest fear was that we’d lose power and get stuck in the elevator, but everything was ok.” Others had lost power, but nobody complained. It seemed a small thing compared to those who had lost everything. “We’re so fortunate that we have music, and that we’re able to share it,” someone said. The company of good friends was never so comforting. “I had the feeling nobody really wanted to leave,” Debbie said later, when we were out in the street.

“The storm reminds us of the randomness of life,” the minister had said during the sermon in the morning. You may have gotten away this time, but next time, it may be your turn. At some time, it will be your turn. 

It’s always like that, but most of the time, you don’t notice until it hits so close you can feel it. Practice appreciation of what you have while you have it. Be thankful, remember - at least for a while. 
“Ich glaube, das kannst du vergessen,” sagte der Vater einer Schülerin am Freitag abend vor dem Sturm, als ich erzählte ich müsste montags in die Stadt für meine Klavierstunde. Im Augenblick interessierten mich der Sturm allerdings noch nicht. Samstag vormittag musste ich unterrichten, dann zur Generalprobe für das Chorkonzert am Sonntag in die Stadt. “Das wird ein schwerer Sturm,” sagte eine Freundin in New York. “Hast Du alles, Batterien, Kerzen, Trinkwasser usw.?” “Morgen vormittag habe ich ein bischen Zeit, bevor ich zum Chorkonzert muss,” antwortete ich, wenig geneigt, mich der allgemeinen Panik anzuschliessen. Ich begab mich zurück zur U-Bahn und fuhr zum 92nd street Y um mir Andras Schiff’s Konzert mit dem 1. Teil des Wohltemperierten Klaviers anzuhören. Es wurde spät, und am nächsten Morgen stand ich nicht gerade früh auf. Ich ahnte noch nicht, dass mein nächster Trip in die Stadt erst am folgenden Donnerstag stattfinden würde. 

Der Himmel sah aus wie Blei und schien tiefer zu hängen als sonst. WQXR, die New Yorker Radiostation, die klassische Musik sendet, kündigte Evakuierungen und eine mögliche Einstellung des öffentlichen Nahverkehrs an. Das klang nicht gut. Vielleicht war es doch sinnvoll, ein paar Dinge zu besorgen. Im Laden traf ich Vianel, meine Vermieterin, die mich fragte, ob ich Batterien, Kerzen und alles Nötige für den erwarteten Stromausfall zusammen hätte. Ich bin immer noch dabei, die Batterien aufzubrauchen, die ich letzten Sommer für den Hurrican besorgt hatte. Der Strom war nicht ausgefallen, aber wir hatten eine Woche lang kein Wasser. Zum Glück war ich am nächsten Tag in Urlaub gefahren, aber was ich mitbekommen hatte, war nicht so spassig - also schleppte ich acht Gallonen (16 liter) Trinkwasser nach Hause, verknackste mir dabei den Rücken und schlug mir am Griff meiner Gepäckkarre die Lippe auf, als ich versuchte, vier Kanister auf einmal die Treppe hochzutragen... 

Wovon ernährt man sich, wenn der Strom ausfällt, fragte ich mich, mit einem Blick auf die Leute, die ihre Einjkaufswagen mit Tiefkühlkost beladen hatten. Ich versuchte mich zu erinnern, was wir gegessen hatten, wenn wir als Studenten im Sommer mit dem Fahrrad unterwegs waren - wir nahmen nie Kochutensilien mit, und das Geld reichte nur für ein warmes Essen alle paar Tage. Brot und Käse halten sich eine Weile, eine Tüte Äpfel, getrocknetes Obst, Erdnüsse, Cracker, Rice Cakes, Nutella und Erdnussbutter. Der Internationale Supermarkt in meiner Nähe hatte passernderweise gerade ein Sonderangebot mit deutscher Schokolade.

Bis zum Mittag hatte ich die Versorgung sichergestellt. Die Nachrichten kündigten die Einstellung des öffentlichen Nahverkehrs in NYC für 19.00 an. Eine e-mail unseres Chorleiters gab bekannt, das das für 17.00 angesetzte Chorkonzert gekürzt und ohne Pause stattfinden würde, so dass wir pünktlich um 18:30 die Kirche verlassen könnten. Meist laufe ich ohnehin zu Fuss von der Kirche zum Busbahnhof. Man kann es in 50 Minuten schaffen, das reichte für den Bus um 20:00. Noch hiess es, New Jersey Transit werde bis Mitternacht planmässig verkehren.

Erinnerungen an mein erstes Jahr in New Hampshire wurden wach. 10 Stunden im Schneesturm im Bus unterwegs, im Schritttempo auf der Autobahn zwischen New York und Boston, eine Strecke, die man normalerweise in 4 Stunden zurücklegt. Als wir endlich ankamen, sah ich gerade noch den 20.00 Bus nach Concord im Schneegestöber verschwinden. Der Bus um 22.00 fiel aus, und ich sass in einer Stadt fest, wo ich niemanden kannte. Ich kam in der Jugendherberge unter, rief meine Kollegin an, die meine Katze Cappuccina versorgte und traf am nächsten Morgen zu Hause ein. Ende gut, alles gut, aber mir war doch nicht danach, das Abenteuer zu wiederholen.

Solange man sich an einem warmen und sicheren Ort aufhalten kann, finde ich Schneestürme eigentlich ein recht friedliches Naturereignis. Es fallen Massen von Schnee in kurzer Zeit, es wird sehr still, und alles bleibt stehen. Der heraufziehende Hurrican war von anderer Qualität. Mit einem unversorgten jungen Kater zu Hause wollte ich unbedingt zu Hause sein. Also rief ich in der Kirche an, sagte Bescheid, dass ich leider nicht mitsingen könnte, und begann zu überlegen, was ich unbedingt machen sollte, solange wir noch Strom hatten:
  • ein schönes warmes Essen kochen
  • am Computer arbeiten
  • Telefonanrufe nach Deutschland machen

Davon machte ich eine ganze Reihe, versicherte meinen Freunden, dass ich nicht an der Küste wohne, und in meiner Wohnung im 1. Stock keine Überflutungsgefahr besteht - es sei denn, das Dach bekommt ein Leck oder fliegt davon. Sonntags abends um 6 ging ich zum letzten Mal nach draussen. Es wurde dunkel und fing an zu nieseln.

Blick aus dem Kuechenfenster in den Hinterhof

Der Montag begann grau und regnerisch. Die Bäume standen erstaunlich still, von einzelnen Windboen abgesehen. Wie bekommt man die nötige Information und bewahrt gleichzeitig sein inneres Gleichgewicht, indem man sich von der Hysterie der Massenmedien fernhält? Ich fand eine staatliche Website mit der Wettervorhersage, und einer Karte die den Verlauf des Sturms anzeigte. Sie sah sehr wissenschaftlich und objektiv aus - leider konnte ich sie nicht entschlüsseln. Ich verstand nur soviel: die Lage war ernst.

Der Regen trommelt gegen das Wohnzimmerfenster
Ich packte eine Tasche für den Fall, dass wir doch die Wohnung verlassen müssten. Am Wichtigsten, ausser den Dokumenten: Dinge, mit denen man den Geist beschäftigt halten kann; meine Taschenpartitur des Wohltemperierten Klaviers, eine Aufnahme, Batterien, den kleinen CD Spieler und das kleine batteriebetriebene Radio, das mein Bruder mir für meine erste USA Reise mitgegeben hatte; einen meiner Lieblingskrimis, ein Hörbuch, etwas zum Handarbeiten. Ich erklärte Siddhartha, dass man sich in Notfällen ausweisen können sollte, und legte ihm sein Halsband an. Es leuchtet im Dunkeln, und bei der Vorstellung, den schwarzen Kater in der Nacht finden zu müssen, wurde mir klar, dass das Sinn macht.

Siddhartha haelt Ausschau nach dem Sturm

Wir warteten auf den Sturm. Weitere Telefongespräche, e-mails, Arbeit am Computer, Klavierüben. Der Regen trommelte jetzt energisch an die Fenster, es wurde schwieriger, sich zu konzentrieren. Nach Einbruch der Dunkelheit fühlte man sich den Elementen ausgeliefert. Es war gut zu sehen, dass die Nachbarn noch Licht hatten. Gegen 19:30 erzittert das Haus bei den starken Windstössen. Ich hörte auf zu üben, und packte Flügel und Keyboard in die Planen ein, die ich letztes Jahr beim Sturm gekauft habe. Schwer zu sagen, ob es etwas nützen würde, wenn es hereinregnet oder ein Fenster kaputtgeht, aber wenigstens hatte ich das Gefühl, etwas getan zu haben.

Der Fluegel wird eingepackt

Siddhartha ueberprueft, ob alles gut verzurrt ist.

Sich von den Fenstern fernzuhalten war nahezu unmöglich, mein Schreibtisch mit dem Internetanschluss steht beim Fenster, genauso wie das Sofa und das Bett. In jedem Zimmer hatte ich Taschenlampen und Kerzen und versuchte mich zu erinnern, wo ich sie genau deponiert hatte. Der Wind änderte die Richtung, er heulte und schüttelte das Haus. Die Nacht war pechschwarz. Es war beruhigend, im Parterre Stimmen zu hören. Jose und Vianel haben bestimmt nicht dagegen, wenn ich mich zu ihnen und ihrer Familie geselle, falls mir die Nerven durchgehen, dachte ich. Allerdings sind da zwei Hunde, und die Vierbeiner könnten ihren eigenen Sturm entfachen, wenn Siddhartha auftaucht, und sei’s in der Tragetasche. 

Es ist gut, dass die Möglichkeit besteht, falls es zum Schlimmsten kommt, aber im Moment vielleicht doch lieber Ruhe bewahren; den Geist beschäftigen. Die Stimme des Ansagers im Radio wirkte beruhigend. Ich hörte klassische Musik und schrieb den Blogeintrag über das Konzert von Andras Schiff. Siddhartha schlief neben mir auf der Couch - so verbrachten wir die nächsten Stunden.

Ich habe gearbeitet, jetzt muss ich mich ausruhen, Sturm oder kein Sturm.

Zweimal flackerte das Licht und der Strom verabschiedete sich, aber er kam wieder, bevor ich die Kerzen angezündet hatte. Um 23:00 war der Wind immer noch stark, aber es klang so als wenn das Schlimmste vorüber wäre. Ich blieb noch auf bis halb eins, dann schrieb ich meiner Freundin Carol in Brooklyn eine letzte e-mail bevor ich ins Bett ging. Das war der Moment, wo der Radiosender ausfiel - die Stromversorgung der Station war unterbrochen, und es dauerte eine Weile, bis der Generator ansprang, erfuhr man am nächsten Morgen.

Strom, Telefon und Internet funktionierten in meiner Wohnung! Nachrichten von der Verwüstung an der Küste und der Überschwemmung in New York machten die Runde, und ich fragte mich, womit ich es verdient hatte, davongekommen zu sein. Obwohl alles in Ordnung war, fühlte ich mich völlig zerschlagen. Ich versuchte ein paar Leute anzurufen, aber wo der Strom ausgefallen ist - und das schien fast überall zu sein - erreichte man niemanden. 

Es war Dienstag, mein Unterrichtstag in Maplewood. Die Schulen waren geschlossen, aber da ich Strom hatte, stellte ich es den Schülern frei, ob sie kommen, oder lieber die Stunde später nachholen wollten. Natürlich waren auch alle eingeladen, Computer und Handys wieder aufzuladen, oder einfach vorbeizukommen, um sich aufzuwärmen. Es stellte sich heraus, dass die meisten bereits Möglichkeiten dazu gefunden haben - in der Bücherei, bei Freunden, Nachbarn, Bekannten, am Arbeitsplatz. 

Die meisten Schüler kamen zum Unterricht. Flexibilität im Stundenplan war gefordert, bis in die nächste Woche hinein. Viele Strassen waren blockiert, Wege, für die man sonst 5 Minuten braucht, dauerten eine halbe Stunde. “Ich bin so froh, mal aus dem Haus zu kommen,” sagten viele. Wegen herunterhängender Stromleitungen war es gefährlich, auf der Strasse herumzulaufen, besonders für Kinder. Etwa 65 % der Haushalte in Maplewood waren ohne Strom, die Schulen sollten mindestens eine Woche geschlossen bleiben, und die Zeit zog sich für viele endlos dahin. Mein Vorschlag dazu: So viel Zeit zum Üben habt Ihr nie wieder. Nutzt es aus.”
Mittwochs am späten Nachmittag ging ich zum ersten Mal wieder aus dem Haus. Unsere Schreibgruppe, die sich alle 14 Tage in Montclair der Stadtbücherei trifft, hatte wohl nicht stattgefunden - ich wäre ohnehin nicht hingekommen, der Nahverkehr ruhte immer noch. Es war unheimlich draussen, der Himmel war grau, es wurde kälter. Mein erster Eindruck: nach dem Hurrican letzten Sommer und nach dem Eissturm sah es in unserer Strasse schlimmer aus. Ãste und Gerümpel lagen überall herum. Eine Strassenecke weiter sieht die Lage anders aus. Zwei Häuser sind von grossen Bäumen beschädigt, die einfach umgefallen sind. Auf dem Dach der Turnhalle der St Andrew Kim Church hinter unserem Grundstück liegt ebenfalls ein riesiger Baum, der in zwei Teile gespalten ist.

Umgestuerzter Baum, Woodside Road

Sturmschaden, St Andrew Kim Kirche
Strassensperre, Parker Avenue

Gruppen von Jugendlichen trieben sich gelangweilt auf der Strasse herum. Der Internationale Supermarkt war geschlossen, aber der Supermarkt auf der Irvington Avenue in meinem Viertel hatte geöffnet! Ich brauchte nichts, aber es tat gut zu wissen dass wir nicht völlig vom Nachschub abgeschnitten waren. Der Laden lief offenbar auf Notstrom. Die Beleuchtung war schummrig, ein merkwürdiger Geruch lag in der Luft, der mir noch nie aufgefallen war. Es gab nur Konserven, keine frischen Waren oder Tiefkühlkost. Ich fühlte mich an den Winter erinnert, den ich 1992/93 in St Petersburg, Russland verbracht habe.

Der Supermarkt wird normalerweise fast nur von Afro- oder Lateinamerikanern besucht, die den Grossteil der Bevölkerung in meinem Viertel ausmachen. Ich habe noch nie soviele weisse Kunden in dem Laden gesehen wie in der Woche nach dem Sturm, als die Geschäfte in Maplewood Village wegen des Stromausfalls geschlossen waren.

Der Supermarkt laeuft auf Notstrom 

Die gleiche Beobachtung mache ich am folgenden Tag, dem Donnerstag, im Bus der Linie 107, mit dem ich immer nach New York fahre. Die meisten Leute in Maplewood Village fahren mit dem Zug in die Stadt, weil dort der Bahnhof ist, aber die Strecke war so stark beschädigt, dass der Zugbetrieb erst Anfang dieser Woche wieder aufgenommen wurde.

Nördlich der 42. Strasse sah Manhattan überraschend normal aus. Wegen des defekten Baukrans, den bestimmt alle in den Nachrichten gesehen haben, war das Viertel um die Carnegie Hall abgesperrt, und die ausgestorbenen Strassen an einem normalen Werktag wirkten sensationeller als ihre Ursache. Der Central Park war noch gesperrt, aber mein Lieblings- Kaffeestand war geöffnet. Ich genehmigte mir einen Kaffee und meditierte über den Anblick des defekten Krans hinter dem “Maine Memorial” am Columbus Circle, bevor ich zur Klavierstunde ging.

Manhattan, gesperrte Strasse

Manhattan, defekter Baukran

Kran und Maine Memorial

Ferraras Cafe am Columbus Circle/Central Park

Bei der Programmierung dieser Oper an der Met (Der Sturm) hatte man bestimmt noch nicht an den Hurrican gedacht

Restaurants an der Columbus Avenue
Die Upper Westside, wo mein Lehrer wohnt, hatte den Sturm weitgehend unbeschadet überstanden. Der Strom war nicht ausgefallen, ein unglaublicher Glücksfall. Das Einzige, worüber Seymour sich beschwerte, waren einige seine Studenten von der New York University, die nicht zum Unterricht erschienen waren. Die U-Bahn fuhr nicht, aber man hätte sich doch gemeinsam ein Taxi nehmen können...

Nach dem Unterricht ging ich zu Fuss hinüber auf die East Side. Die 79. Strasse führt auf einer tiefergelegten Trasse quer durch den Central Park. Normalerweise ist es etwas unheimlich, ein wenig benutzter schmaler Gehweg führt an steilen Felswänden entlang. An diesem Donnerstag waren Menschenmassen unterwegs, es sah aus wie die letzte Trainingsrunde vor dem Marathon - der am nächsten Tag abgesagt wurde.
Im 92nd Street Y hörte ich mir Andras Schiff’s Aufführung des 2. Teils von Bach’s Wohltemperiertem Klavier an, die mir viel besser gefiel als das Konzert mit dem ersten Band. Auch wenn Schiff kein Pedal benutzt, ist er ein hervorragender Pianist und inspirierender Interpret von Bachs Musik.

Erst nach dem Konzert stellte ich fest, dass die U-Bahn doch fuhr, - und dazu noch kostenlos - mit eingeschränktem Betrieb bis zur 42. Strasse. Ich verpasste den letzten Expressbus nach Maplewood, aber nach fünf Minuten erschien ein ausserplanmässiger “Local.” “Beeilt Euch mit dem Einsteigen,” meinte der Busfahrer, “ich bin vier Stunden zu spät dran.”

Gegen Mitternacht kam ich nach Hause und bemerkte Mülltüten an der Einfahrt zum haus. Freitags kommt bei uns die Müllabfuhr. Bedeutete das, dass der normale Alltag wieder einkehrte? Ich habe noch nie mit soviel Befriedingung den Müll hinuntergetragen.

Normalität- am Sonntag war derCentral Park wieder geöffnet. Obwohl der Marathon abgesagt war, trafen sich Sportler aus aller Welt im Park zum entspannten Joggen am Sonntag Morgen. “Das ist kein Wettrennen, wir machen das nur aus Spass,” erklärte jemand. Viele Vorrichtungen für den Marathon waren bereits aufgebaut, als die Absage kam. Egal, wie weit er oder sie gelaufen waren, and diesem Sonntagmorgen wurde jeder bejubelt, der die Ziellinie überquerte.

Sie laufen trotzdem. Marathon Sonntag im Central Park

Central Park, Hundetreff

Wie jeden Sonntag führten die Leute ihre Hunde spazieren oder sassen im Cafe. Der Chor in der Kirche war leicht dezimiert, aber singfähig. Soweit bekannt, waren alle wohlauf, auch wenn sie nicht kommen konnten. Die Benzinrationierung setzte der Bewegungsfähigkeit Grenzen. Einige hatten keinen Strom und waren zu Freunden gezogen, andere waren unterwegs um Familienmitgliedern in New Jersey und New York State auszuhelfen.

Nachmittags traf sich die Vorspielgruppe der Leschetizky Gesellschaft bei einem der Mitglieder, der im 58. Stock eines Hochhauses beim Lincoln Center wohnt. Standardfrage beim Betreten der Wohnung: “ Lou, wie hast du den Sturm überstanden?” Auf dieser Höhe bemerkt man sogar bei normalem Wetter ein leichtes Schwanken des Gebäudes. “ Es war beängstigend, das Haus hat regelrecht geschaukelt. Ich war seekrank und bin hinunter in die Lobby gegangen. Wir hatten Angst, dass der Strom ausfällt, während man gerade im Aufzug ist, aber alles ist gut gegangen.”

Andere hatten keinen Strom, aber niemand beklagte sich. Es war eine Kleinigkeit verglichen damit, dass andere alles verloren haben. “Wir können froh sein, dass wir Musik in unserem Leben haben,” sagte jemand. Die Gesellschaft von Freunden tat selten so gut. “Ich hatte den Eindruck, eigentlich wollte niemand gehen,” sagte Debbie später draussen auf der Strasse.

“ Der Sturm führt uns die Zufälligkeit des Lebens vor Augen,” hatte der Geistliche am Morgen in seiner Predigt gesagt. Viellicht sind wir diesmal noch davongekommen. Beim nächsten Mal trifft es uns vielleicht, und irgendwann trifft es jeden.

Es ist immer so, aber es wird einem oft erst bewusst wenn man es hautnah fühlen kann. Ein Grund zum Üben - zu Schätzen, was man hat, solange es da ist, dankbar zu sein, sich zu erinnern, wenigstens für eine Weile.